Wed 26 Jun 2024

Présentation du 80e Rallye ORLEN de Pologne

Kalle Rovanperä n'a eu que quarante-huit heures pour se préparer au 80e Rallye ORLEN de Pologne (27-30 juin) après avoir été appelé mardi soir pour remplacer au pied levé son équipier Sébastien Ogier.

Si le rendez-vous de cette semaine ne figurait initialement pas au programme du pilote finlandais, les événements de mardi ont mené Kalle Rovanperä et son copilote Jonne Halttunen à prendre l’avion tard dans la soirée pour se rendre à Mikołajki.

 

Sébastien Ogier et Vincent Landais ont dû déclarer forfait pour la septième manche de la saison 2024 du Championnat du Monde FIA des Rallyes après un accident de la circulation lors des reconnaissances. Le copilote français est sorti de l'hôpital le même jour, mais son compatriote est resté en observation jusqu’à mercredi matin.

 

Avec l’accord de la FIA et des commissaires de l’épreuve, Kalle Rovanperä prendra donc le départ du rallye à sa place, rejoignant ses équipiers Elfyn Evans et Takamoto Katsuta chez Toyota Gazoo Racing. Le constructeur japonais tentera de combler son déficit de treize points sur les leaders du championnat, Hyundai. Le Finlandais a également obtenu l'autorisation de terminer les reconnaissances avec un délai supplémentaire, s’étirant jusqu'à jeudi matin.

 

« C'était bon d'entendre à midi que Sébastien et Vincent allaient bien », a déclaré Kalle Rovanperä, revivant ce mardi fou. « C'était le principal. J'ai ensuite reçu un appel de Kai [Lindström, directeur sportif du Toyota Gazoo Racing WRT]. J'étais en train de changer quelques bougies sur mon jet-ski pour aller sur le lac et il m'a appelé… Je savais de quoi il s'agissait. Sur un rallye comme celui-ci, je voudrais me battre pour la victoire. Ce ne sera peut-être pas si simple cette semaine, mais nous ferons de notre mieux pour apporter de gros points à l'équipe. »

De retour au calendrier après sept ans d’absence, les routes sablonneuses de Pologne accueillent la première épreuve d’une série de trois rallyes consécutifs extrêmement rapides sur terre. Au cœur des lacs de Mazurie, le leader du championnat Thierry Neuville souhaitera reprendre là où il s’est arrêté puisqu’il s’était imposé lors de la dernière édition en 2017.

 

Le Belge fera équipe avec Ott Tänak et Andreas Mikkelsen dans un effort de trois Hyundai i20 N Rally1 à Mikołajki. Fort d’une avance de dix-huit points sur Ott Tänak et Elfyn Evans, il est également déterminé à rebondir après son erreur commise au début du mois en Italie.

 

« Le Rallye de Pologne est une épreuve que j'apprécie beaucoup », a-t-il affirmé. « Ouvrir la route pourrait être un énorme avantage ou inconvénient selon l'ampleur du balayage, mais nous verrons bien une fois que nous y serons. Nous voulons être réguliers et rapides pour prendre de bons points dans les trois championnats. »

 

M-Sport Ford World Rally Team visera un retour sur le podium après un première moitié de saison riche en promesses. En plus d'Adrien Fourmaux et Grégoire Munster, l'équipe britannique alignera un Puma Rally1 pour Mārtiņš Sesks, nouveau venu au plus haut niveau. Le Letton, qui a déjà montré son coup de volant dimanche lors d'une démonstration à Varsovie, pilotera un modèle non hybride avant de passer à un Puma Rally1 Hybrid pour sa manche à domicile le mois prochain en Lettonie.

 

Le Rallye de Pologne commencera jeudi soir et proposera dix-neuf spéciales totalisant 303,16 km chronométrés avant l’arrivée dimanche après-midi.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM