Thu 20 Jun 2024

« Si on a un accident, on dira que j’étais au volant » : Loriaux partage ses souvenirs de McRae

Ingénieur parmi les plus connus du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Christian Loriaux a partagé certains de ses plus précieux souvenirs du regretté Colin McRae.

Actuellement directeur du programme WRC de Hyundai, Christian Loriaux a rejoint Becs Williams de Rally.TV pour un nouvel épisode passionnant du podcast WRC Backstories.

 

De ses années universitaires à la conception de voitures pour Prodrive et M-Sport, le Belge a détaillé chaque étape de sa riche carrière, partageant au passage une série d'anecdotes amusantes.

 

Une histoire particulièrement mémorable vient de ses débuts chez Prodrive, où il a travaillé aux côtés de Colin McRae, aidant l'Écossais à remporter le titre mondial en 1995. Tragiquement disparu en 2007, ce dernier était très apprécié pour ses pitreries et son côté casse-cou. Et cette histoire ne déroge pas à la règle.

 

« Le gars dont j’étais probablement le plus proche était Colin », a expliqué Christian Loriaux. « Nous avions le même âge et j’étais son ingénieur lorsqu’il a remporté la couronne. Je suis probablement celui qui a passé le plus de temps avec Colin avec toutes mes années chez Subaru, puis chez Ford, mais aussi en privé pour faire de la moto et ce genre de choses. Nous faisions beaucoup de choses ensemble en dehors du travail. À l’époque, j’avais l’occasion de beaucoup conduire les voitures. Quand nous faisions des essais presque tous les jours [chez MIRA], je revenais avec Colin pour vérifier la voiture, faire les cartographies, etc. Dès que nous quittions le service, nous nous arrêtions après deux kilomètres pour échanger nos sièges. Colin me disait d’aller plus vite ! Il disait toujours 'ne t'inquiète pas si on a un accident, on dira que j’étais au volant'. Et je savais qu’il le pensait vraiment ! »

Photo McKlein 

Malgré leurs farces, comme changer les codes de sécurité sur les bagages de l’un ou de l’autre, Christian Loriaux a fait confiance à la parole de Colin McRae.

 

« Je n’aurais pas fait confiance à Colin pour tout, car nous avons passé beaucoup de temps à nous faire des farces », a-t-il poursuivi. « Mais je savais que si j’avais un accident, il dirait que c'était lui. C'étaient des moments fantastiques. J’ai adoré chacun d’entre eux. Nous avons besoin de mecs du style de Colin McRae et de Valentino Rossi. Nous avons besoin de gens qui disent ce qu’ils pensent et rien que la vérité. Si c’est toujours politiquement correct, c’est ennuyeux parce qu’on ne construit plus de personnages. »

 

Le Belge a également évoqué son passage de Prodrive à M-Sport Ford en 2002, où il a passé dix-neuf ans au côté de Malcolm Wilson. Il s’est également penché sur l’évolution du rôle d’ingénieur WRC depuis les débuts de sa carrière jusqu'à aujourd'hui.

 

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