WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 06 Jun 2024

Pajari touche à ses rêves de Rally1 grâce au soutien de WRC Promoter

En collaboration avec WRC Promoter et Toyota Gazoo Racing, Sami Pajari s’apprête à effectuer ses débuts au plus haut niveau du Championnat du Monde FIA des Rallyes. Le Finlandais âgé de vingt-deux ans disputera le Rallye Tet de Lettonie le mois prochain au volant d'une Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid.

Originaire de Finlande, Sami Pajari a été choisi en raison de son ascension fulgurante dans les différents échelons du WRC ces dernières saisons. En 2021, il a remporté le FIA Junior WRC pour sa cinquième saison seulement dans la discipline et il a depuis signé plusieurs podiums et deux victoires en WRC2, l’antichambre de la catégorie reine du championnat.

 

Cette saison, il sera ainsi le deuxième jeune pilote à recevoir le soutien de WRC Promoter, après Mārtiņš Sesks, déjà confirmé au volant d’un M-Sport Ford Puma Rally1 pour sa manche à domicile en Lettonie et au 80e Rallye ORLEN de Pologne.

 

Sacrée il y a deux ans en WRC3, sa copilote Enni Mälkönen deviendra la première femme à assumer ce rôle au plus haut niveau du WRC depuis Isabelle Galmiche, la navigatrice de Sébastien Loeb à l'EKO Rallye de Grèce Acropole en 2022.

Toyota Gazoo Racing possède une riche histoire en matière de développement des jeunes talents. L'équipe du constructeur japonais a joué un rôle déterminant dans le succès des pilotes actuels que sont Kalle Rovanperä et Takamoto Katsuta alors que son programme WRC Challenge a permis à Yuki Yamamoto et Hikaru Kogure de monter en WRC2 cette année.

 

« Nous sommes ravis de soutenir Sami Pajari dans cette étape importante de sa carrière », a déclaré Peter Thul, directeur du sport pour WRC Promoter. « WRC Promoter, comme Toyota Gazoo Racing, a un profond engagement dans le soutien aux jeunes talents, et Sami a démontré un potentiel exceptionnel tout au long de son parcours en WRC. Sa progression rapide et ses performances impressionnantes en Junior WRC et WRC2 font de lui un candidat méritant pour cette opportunité. Nous pensons qu’Enni et lui feront de bons débuts en Lettonie. »

 

S'appuyant sur des années de succès en Championnat d'Europe FIA des Rallyes, le Tet Rallye de Lettonie est une épreuve inédite au calendrier WRC. Cette année, l’épreuve rapide sur terre sera basée à Liepāja et se déroulera du 18 au 21 juillet.

« Je ne sais pas par où commencer, mais c'est tout simplement incroyable », a confié Sami Pajari. « C'est un peu un soulagement puisqu’il s’agit d’un objectif auquel nous travaillons depuis de nombreuses années. C'est vraiment unique, quelque chose qui n’arrive qu’une fois dans une vie, et c’est ce pour quoi nous avons toujours travaillé. Je pense que le choix de la Lettonie est assez judicieux, les spéciales sont pour la plupart rapides et fluides, ce dont j’ai l’habitude en ayant grandi en Finlande, mais il s’agit aussi d’une épreuve inédite ou presque pour tout le monde. »

 

« Cette année, nous avons pu voir à quel point Sami pilotait bien avec notre GR Yaris Rally2 et nous aimerions voir son potentiel avec notre Rally1 », a ajouté Jari-Matti Latvala, directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing. « Sami a fait de grands progrès et obtenu de meilleurs résultats, avec un magnifique week-end en Sardaigne. Non seulement il affiche une belle vitesse, mais il fournit également à nos ingénieurs des retours nous aidant à rendre la voiture encore meilleure pour tous nos clients. »