WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 27 May 2024

Vingt ans de sauts dans la poussière

Il y a deux décennies, les fans de rallye étaient choqués d'apprendre que le rendez-vous italien du Championnat du Monde FIA des Rallyes se déplaçait de Sanremo vers la Sardaigne. Vingt ans plus tard, difficile d'imaginer le WRC sans un voyage sur l'île méditerranéenne.

La décision de quitter Sanremo pour la Sardaigne avait été aussi controversée que surprenante durant l'intersaison entre 2003 et 2004.

 

Les premières reconnaissances du mondial sur l'île italienne faisaient l’effet d’une révélation pour une génération de pilotes novices ou presque sur les routes entre les collines dans l'arrière-pays de la ville portuaire d'Olbia.

 

Trop cassant. Trop de cailloux. Trop étroit. En d’autres termes : trop dur. Les observateurs annonçaient un carnage. À bien des égards, ces sceptiques avaient raison puisque Ford, Peugeot et Subaru connaissaient tous un abandon chacun. Et quand Petter Solberg franchissait l'arrivée de la dix-neuvième et dernière spéciale, le pilote Subaru avait presque pris cinq heures (moins dix-sept minutes) pour boucler l’épreuve.

Il comptait plus de deux minutes d'avance sur Sébastien Loeb, qui avait lui-même un avantage supérieur à la minute sur Carlos Sainz. Avec de tels débuts, difficile d'imaginer la Sardaigne comme le théâtre des arrivées parmi les plus disputées de l'histoire du WRC.

 

En 2018, sept dixièmes de seconde seulement séparaient Thierry Neuville et Sébastien Ogier. Deux ans plus tard, les trois premiers se tenaient en vingt secondes. Mais peut-être que rien de tout cela n’était aussi spectaculaire que le sort réservé à Ott Tänak en 2019, l’Estonien voyant sa Toyota Yaris WRC lui faire défaut dans la Wolf Power Stage au cœur de la course au titre.

Le pari de s'installer en Sardaigne a porté ses fruits à maintes reprises et le promoteur n'a jamais cessé d'innover. Ce week-end, un nouveau format innovant attend les concurrents. Ne reste plus qu'à voir les rebondissements qui rythmeront la vingtième édition de ce grand classique.