Wed 15 May 2024

La fièvre du WRC attire plus de 800 000 fans

La semaine dernière, la Vodafone Rally de Portugal a accueilli plus de 800 000 personnes autour des spéciales et dans le parc d'assistance pour la cinquième manche de la saison 2024 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Plusieurs personnalités éminentes du WRC, dont la légende du Groupe B, Michèle Mouton, estiment que cette édition a attiré plus de spectateurs que jamais.

 

Le parc d'assistance de la ville côtière de Matosinhos était aussi animé qu’une ruche tout au long de la semaine. Autour des spéciales traversant plusieurs municipalités, le rallye touchait encore plus de monde, au point que les écoles locales étaient fermées vendredi matin pour que les élèves puissent assister au spectacle.

 

Déléguée à la sécurité de la FIA, Michèle Mouton a été impressionnée dimanche par la démonstration passionnée des fans lors de la spéciale de Fafe et son célèbre saut de Pedra Santada.

 

« Cette année, j'ai vu un nombre sans précédent de spectateurs dans les spéciales du Rallye du Portugal, notamment à Fafe », a-t-elle confiée. « La foule des deux côtés de la bosse emblématique avant l’arrivée était vraiment impressionnante. Habituellement, on attend environ 100 000 spectateurs sur cette dizaine de kilomètres, mais il semble qu'il y en ait eu encore plus cette année. Notre sport jouit d’une immense popularité ici, et cela a toujours été le cas. L'ambiance était tout simplement incroyable. »

Le Vodafone Rally de Portugal est l'un des plus grands événements sportifs du pays et apporte plus de soixante millions d'euros à l'économie nationale.

 

Directeur de l’équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latala faisait écho aux sentiments de Michèle Mouton.

 

« Même moi, je me sens un peu comme une star ici parce que les gens me demandent des autographes et des photos », plaisantait-il. « C'est génial. La passion pour le rallye est unique ici et si nous n’avons pas ces gens, nous n’avons plus de passion. Les gens sont ce qui crée de grands événements pour le sommet de notre sport. »

 

Pilote Toyota et ancien vainqueur de l’épreuve, Elfyn Evans était tout aussi enthousiasmé : « Cela a toujours été populaire, mais c’était encore à part cette année. Il y a eu une très grande affluence et nous devrions aller à d’autres endroits comme celui-ci, qui respirent le rallye. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM