Sun 12 May 2024

Sixième victoire record au Portugal pour Ogier

Sébastien Ogier est devenu dimanche le premier pilote à s’imposer à six reprises au Vodafone Rally de Portugal en l’emportant pour 7’’9 sur son rival Ott Tänak.

Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) devenait ainsi le pilote au plus beau palmarès de cette épreuve vieille de cinquante-six ans et déjà présente lors du Championnat du Monde FIA des Rallyes inuagural en 1973. Le Français partageait auparavant cette distinction avec la légende Markku Alén.

 

Cinq pilotes différents se hissaient aux commandes de cette éprouvante manche sur terre disputée sur les routes proches de Porto et Matosinhos, au nord du Portugal, en présence de dizaines de milliers de fans.

 

Sébastien Ogier s’emparait de la première place lors d'un samedi tumultueux, durant lequel son équipier Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) partait en tonneau alors qu’il occupait la tête. Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) devait également abandonner après la casse d’une suspension arrière.

 

L’octuple champion du monde des rallyes comptait 11’’9 d’avance sur Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) avant les quatre dernières spéciales disputées dimanche. Le Français conservait son sang-froid pour maintenir l'Estonien à distance, passer la célèbre bosse de Fafe et conclure en beauté la cinquième manche du calendrier 2024.

« Je n'avais rien contre le fait d'être à égalité avec Markku Alén », souriait Sébastien Ogier. « C'est une légende, mais on m’a souvent demandé au fil des années quand j’allais battre ce record. Ce n'était pas un bon week-end pour toute l'équipe, mais c'était un bon rallye pour nous et je suis heureux que nous ayons pu marquer quelques points. »

 

Deuxième, Ott Tänak signait son meilleur résultat depuis son retour chez Hyundai en début d’année. Les sept points supplémentaires glanés en dominant l’étape de dimanche lui permettaient ainsi de ravir la troisième place du championnat à Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1).

 

Le week-end était également positif pour Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) dans l’optique du titre. Le Belge complétait le podium à 1’01’’9 de l’Estonien, un résultat portant son avance à vingt-quatre points sur Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1), sixième après une semaine difficile et marquée par une fuite de liquide de refroidissement ce dimanche.

En parallèle, Adrien Fourmaux ravissait la quatrième place de l’épreuve à Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1), trop prudent dans l'ES19 et finalement relégué à plus d’une munute. Le Français s’offrait ainsi un quatrième top cinq en cinq départs et autant d’arrivées jusqu’ici cette saison.

 

En raison de sa fuite de liquide de refroidissement, Elfyn Evans bouclait l’ES21 en mode 100 % électrique. Le Gallois terminait ainsi une semaine difficile, où son copilote Scott Martin a dû lire ses notes sur son téléphone portable vendredi après avoir égaré son carnet. L'équipage ne réussissait pas à signer le moindre temps dans le top trois du week-end.

 

Nikolay Gryazin (Citroën C3 Rally2) finissait septième devant Jan Solans (Toyota GR Yaris Rally2), victorieux en WRC2 pour 3’’2 face à Josh McErlean (Skoda Fabia RS Rally2). Lauri Joona (Skoda Fabia RS Rally2) complétait le top dix de l’épreuve.

 

Les concurrents seront confrontés à une météo encore plus chaude et à des routes toujours plus cassantes lors du prochain rendez-vous du WRC en Sardaigne. Basé à Alghero, le Rally Italia Sardegna commencera dès le 30 mai.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM