Wed 08 May 2024

Présentation du Vodafone Rally de Portugal

Feux d'artifice garantis cette semaine au Vodafone Rally de Portugal (9-12 mai) avec la première confrontation de la saison entre deux superstars du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Kalle Rovanperä et Sébastien Ogier.

Les deux pilotes titrés représenteront le Toyota Gazoo Racing, qui alignera quatre Toyota GR Yaris Rally1 pour le cinquième rendez-vous du calendrier disputé près de Porto. L’événement donnera notamment le coup d'envoi d'une série de sept rallyes terre consécutifs.

 

Sacré à huit reprises au plus haut niveau et récemment fait Chevalier de la Légion d'honneur par le président Emmanuel Macron, Sébastien Ogier connaît bien le Portugal puisqu’il occupe la tête du palmarès de l'épreuve avec cinq victoires à son actif. Double tenant du titre, Kalle Rovanperä entend toutefois rattraper son retard et le Finlandais a remporté les deux dernières éditions du rallye.

 

Le duo rejoindra Elfyn Evans, actuellement deuxième du championnat, et Takamoto Katsuta afin d’augmenter l’avance de sept unités de Toyota chez les constructeurs. Le Japonais marquera toutefois des points du côté des pilotes ce week-end.

« Je suis impatient de retrouver le Portugal après un an d'absence », a confié Sébastien Ogier. « L'ambiance y est toujours exceptionnelle et j’ai hâte d’y être. »

 

« Notre objectif sera bien évidemment d'essayer de gagner cette année, mais ce n'est jamais simple », a ajouté Kalle Rovanperä. « Tous les pilotes de pointe connaissent très bien les spéciales, donc le rythme y est généralement assez élevé et les combats assez disputés. »

 

En tête du championnat avec six points d'avance sur Elfyn Evans, Thierry Neuville ouvrira la route vendredi. Le Belge espère un début de rallye humide, sans lequel il devra tracer une trajectoire plus propre et plus rapide pour ses concurrents.

 

« Les conditions de la route et l’ordre des départs feront une énorme différence dans notre performance », a expliqué le pilote Hyundai Motorsport. « S’il pleut, nous serons rapides, mais s’il fait sec, nous aurons plus de mal comme tout le monde connaît bien les spéciales. »

 

L’équipe coréenne alignera également Ott Tänak, sacré en 2019, et l'Espagnol Dani Sordo, qui prendra le départ de son premier rallye de la saison et du 210e de sa carrière.

Adrien Fourmaux cherche à mettre à profit la confiance acquise par sa première victoire en Wolf Power Stage le mois dernier en Croatie pour briller dans les spéciales portugaises, caractérisées par des routes sablonneuses pouvant devenir des pistes rocailleuses aux ornières redoutables. Le Français fera équipe avec le Luxembourgeois Grégoire Munster.

 

Le Rallye du Portugal commencera jeudi 9 mai, jour du Beyond Rally Forum durant lequel WRC Promoter présentera une exploration approfondie de son Roadbook pour le développement durable. Cette feuille de route définit des étapes concrètes pour les initiatives liées à ce sujet au moment même où le championnat veut conjuguer futur et durabilité.

 

Les concurrents s'attaqueront à vingt-deux spéciales totalisant près de 340 km chronométrés avant l'arrivée dimanche après-midi.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM