WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 03 May 2024

El rincón del copiloto con Martijn Wydaeghe: Portugal

Parece que fue ayer cuando subimos al podio en Croacia, pero aquí estamos, a pocos días del Vodafone Rallye de Portugal y preparándonos para siete pruebas consecutivas de tierra.

Croacia fue duro, siempre lo es. Es un rallye exigente para todos, especialmente para el piloto y el copiloto. Las carreteras asfaltadas de alta velocidad hacen mella en el cuerpo por las frenadas bruscas y las curvas cerradas. Tardamos un par de días en recuperarnos antes de meternos de lleno en los test para Portugal, e incluso una semana después de la prueba seguíamos sintiéndonos bastante cansados.

 

Lo que ocurrió el domingo en Croacia se explica fácilmente. El tramo era especialmente exigente, con altas velocidades y muchas curvas, a lo que se sumaba la contaminación de la carretera, por lo que nuestras notas estaban llenas de información.

 

Un bache en la carretera me desconcentró momentáneamente mientras buscaba la siguiente nota. Esa fracción de segundo de vacilación significaba que la siguiente nota estaba demasiado retrasada para que pudiéramos tomar la siguiente curva.

 

Los errores ocurren, no hay mucho más que decir al respecto. Todo el mundo, ya sea el piloto, el equipo o el copiloto, puede cometer un error. La clave es aprender de estas experiencias, seguir adelante y asegurarse de que no vuelva a ocurrir.

Sin embargo, nos llevamos muchas cosas positivas de Croacia. Demostramos que teníamos ritmo para ganar, y el Hyundai i20 N Rally1 fue competitivo de principio a fin. Thierry y yo incluso hicimos una pequeña apuesta antes del rallye: si ganábamos las dos pasadas de Pećurkovo Brdo - Mrežnički Novaki, un tramo de 9,11 km me compraría un Porsche 911.

 

Bueno, fuimos los más rápidos las dos veces... pero aún no he pedido ese 911. Definitivamente está en la lista de deseos, y ahora hay aún más presión debido a esta apuesta. Esperemos que podamos alcanzar nuestros objetivos al final de la temporada, y entonces será el momento adecuado para hacer la compra. Ya he hecho algunas configuraciones, así que está 'listo para salir', por así decirlo.

 

He pensado en ofrecer algunas ideas sobre nuestro proceso de toma de notas, ya que varía de un rallye a otro. Si tenemos los mismos tramos que en años anteriores, reutilizamos esas notas, que preparo dos o tres semanas antes de la prueba.

 

Las subo a la nube para que Thierry también tenga acceso, y luego Thierry las afina basándose en su experiencia de los tramos. Antes de los reconocimientos, me aseguro de haber añadido todas sus enmiendas, y durante los reconocimientos optimizamos o creamos nuevas notas para los tramos nuevos.

Durante la primera pasada, Thierry aporta información sobre factores como la distancia, la velocidad y la dirección de las curvas. En la segunda pasada, afinamos más las notas. Siempre grabamos con dos cámaras, una principal y otra de reserva.

 

Por la noche, ordeno o reescribo las notas, asegurándome de que sean claras, correctas y fáciles de leer. Las cotejo con el vídeo para asegurarme de que toda la información es correcta, luego Thierry ve el vídeo con nuestro ayudante Florian (Haut-Labourdette) mientras yo trabajo en otros tramos para ahorrar tiempo.

 

Florian y Thierry hacen los ajustes necesarios y, el día antes del rallye, volvemos a revisar todos los vídeos para asegurarnos de que todo está en orden y para familiarizarnos de nuevo con los tramos.

 

Ahora estamos deseando llegar a Portugal, el primero de siete rallyes de tierra consecutivos. Liderar el campeonato es un gran estímulo, pero sabemos que no será fácil, sobre todo si abrimos la carretera el primer día.

 

Thierry y yo tuvimos buenas sensaciones con el coche durante nuestro test previo a la prueba, y experimentamos con algunas configuraciones diferentes. Las decisiones técnicas sobre el coche suelen tomarse en colaboración entre Thierry y el ingeniero. Siempre intento dar mi opinión basándome en lo que siento durante los tests o en la prueba, pero en última instancia, Thierry toma la decisión final.

Por supuesto, me ensucio las manos durante los rallyes, cambiando cosas como la altura de la suspensión o el ajuste de la barra estabilizadora entre tramos. Es un esfuerzo conjunto para intentar sacar el máximo rendimiento del coche durante toda la prueba.

 

La última vez recibí bastantes comentarios sobre mi lista de equipaje. En cuanto al equipo de seguridad, el equipo se encarga de ello. Sandrine, nuestra compañera, se ocupa de nuestros cascos y monos. Se asegura de que tengamos todo lo que necesitamos en el coche, traído de nuestra sede en Alzenau (Alemania).

 

Cada noche recibimos ropa nueva para el día siguiente, y a veces incluso nos cambiamos durante la asistencia del mediodía si hace mucho calor. La verdad es que nos sentimos muy mimados por disponer de material de primera calidad, algo que nos facilita la vida durante el rallye.

 

Aunque la meteorología puede ser cambiante en Portugal, el itinerario es similar al de los dos últimos años, así que sabemos qué esperar de los tramos. Estamos muy preparados y dispuestos a darlo todo, ¡aunque sea un gran desafío!

 

Nos vemos en Portugal.

 

Martijn