WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 29 Apr 2024

Un Rallye de Croatie fructueux pour les protégés du TGR

Pilotes du Toyota GAZOO Racing WRC Challenge Program, Hikaru Kogure et Yuki Yamamoto ont tous deux admis que la Croatie avait été l'un des rallyes les plus difficiles de leur carrière. Malgré les défis, les Japonais ont retiré de nombreux points positifs de leur expérience à Zagreb.

Les deux pilotes japonais disputaient leur deuxième épreuve en WRC avec la Toyota GR Yaris Rally2. Tous deux ont découvert des conditions changeantes et des niveaux d'adhérence difficiles à lire en Croatie.

 

Contraint d'abandonner le vendredi après-midi après avoir endommagé le radiateur de sa voiture dans un tête-à-queue, Hiraku Kogure est reparti le samedi. Sorti de route à deux kilomètres de l’arrivée de la dernière spéciale du samedi, Yuki Yamamoto était également de retour au volant le lendemain.

 

« Nous savions avant de venir en Croatie que le défi serait immense pour les pilotes », confiait leur instructeur Juho Hänninen avant de lister les points positifs pour ses protégés. « Ils ont réalisé de très bons essais avant le départ, mais la météo était presque trop clémente et ils n'ont découvert des conditions vraiment boueuses et glissantes qu’une fois le rallye commencé. Tous deux ont commis de petites erreurs, mais nous savions que c'était probable avec si peu d'expérience. Nous sommes vraiment heureux qu’ils aient parcouru presque toutes les spéciales. Ils n’ont pas manqué beaucoup de virages et leurs performances étaient plutôt encourageantes lorsque les conditions étaient plus faciles. Ils n’étaient qu’à un peu plus d’une seconde au kilomètre des meilleurs temps. Le plus important est leur expérience acquise ici. Ce sera plus facile pour eux la prochaine fois et ils réalisent combien ils ont encore à apprendre sur ces épreuves du WRC. »

« C’était l’un des week-ends les plus difficiles de ma carrière jusqu’ici », déclarait Hiraku Kogure. « Malheureusement, je suis allé un peu trop vite dans la dernière spéciale [vendredi] et je suis parti en tête-à-queue dans un virage avec beaucoup de terre. J’ai heurté le talus à l’intérieur et j'ai cassé le radiateur. Ma confiance et mon rythme se sont améliorés de jour en jour, ce qui était vraiment bien. Il y a eu beaucoup d’apprentissage et c’était une bonne expérience pour l’avenir. »

 

« J'ai vraiment beaucoup appris pendant ce rallye », ajoutait Yuki Yamamoto. « Je savais que la Croatie est un rallye très exigeant, mais la première spéciale était peut-être la plus piégeuse, avec beaucoup de boue. Je suis content de la façon dont j’ai abordé cette épreuve. Mon rythme s’améliorait de plus en plus au fil des deux premiers journées. Hélas, samedi soir, j'étais tout simplement trop rapide au sommet d'une crête et je suis sorti. C’était dommage, mais j’ai pu terminer presque toutes les spéciales pour acquérir une expérience précieuse, donc c’était plutôt un bon week-end. »

 

Les deux hommes reprendront le volant pour leur troisième départ de la saison en WRC la semaine prochaine au Vodafone Rally de Portugal (9-12 mai).