Thu 25 Apr 2024

Katsuta vise la rédemption au Portugal

Le Japonais Takamoto Katsuta est déterminé à se racheter et à décrocher un podium lui ayant échappé de justesse au Vodafone Rally de Portugal (9-12 mai).

Le pilote japonais a failli décrocher la troisième place il y a deux ans à Matosinhos. Fort d’une avance de 2’’2 sur la Hyundai de Dani Sordo à l’entame de la Wolf Power Stage, Takamoto Katsuta avait glissé au quatrième rang après avoir perdu du terrain face à l'Espagnol dans les derniers kilomètres.

 

En 2023, ses espoirs de succès avaient été anéantis par une panne d’alternateur sur sa Toyota GR Yaris Rally1 dès l'ES2. Il pointait alors en quatrième position.

 

« Mon objectif est évidemment de monter sur le podium au Portugal », a-t-il affirmé à WRC.com. « Il y a deux ans, je n'étais pas monté sur le podium en m’inclinant de justesse face à Dani, donc j'ai besoin de prendre ma revanche ! »

La semaine dernière, Takamoto Katsuta a fini cinquième du Rallye de Croatie. Plus important encore, il a inscrit sept points supplémentaires au championnat en étant le pilote le plus rapide du dimanche. Le Japonais a ainsi reconnu la nécessité d'un changement de son approche pour éviter de perdre du temps dès le début des rallyes.

 

« Du point de vue de la vitesse sur chaque épreuve, certaines spéciales sont très bonnes, mais le résultat final ne l’est pas à cause de mes erreurs ou du temps perdu au départ, comme en Croatie », a-t-il expliqué. « Je dois juste être plus engagé d’entrée de jeu, puis de rester à ce niveau. Je savais que la Croatie serait très piégeuse, donc j'ai été un peu trop prudent dans mon approche initiale. Tout le monde attaque et dépasse les limites, mais je n’étais pas à ce niveau le vendredi. »

 

Takamoto Katsuta n’inscrira pas de points pour Toyota au championnat constructeurs lors du Vodafone Rally de Portugal mais il fera partie d'un formidable quatuor de Yaris avec Kalle Rovanperä, Sébastien Ogier et Elfyn Evans.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM