Sat 20 Apr 2024

Samedi midi en Croatie : Neuville mène devant Evans dans une bataille à trois pour la victoire

Thierry Neuville compte 4’’7 d’avance en tête du Rallye de Croatie après la boucle matinale de samedi, mais les trois premiers pilotes se tiennent en 11’’3 seulement au moment de rentrer à Zagreb.

Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) et Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) étaient à égalité de temps en tête du Rallye du Croatie au départ de l’avant-dernière étape, le Belge ayant concédé une dizaine de secondes à son principal rival pour le titre en tapant une pierre vendredi.

 

Les deux hommes restaient extrêmement proches samedi matin, mais la gestion des pneumatiques tournait légèrement à l'avantage de Thierry Neuville. Le pilote Hyundai Motorsport embarquait quatre pneumatiques tendres Pirelli ainsi que deux Pirelli pour la pluie alors que le Gallois n'avait emporté que trois tendres, un dur et deux pneus pluie.

 

Les averses n’étant finalement pas tombées, Elfyn Evans devait composer toute la matinée avec une gomme dure couplée à trois pneus tendres. De son côté, Thierry Neuville ménageait ses pneumatiques tout en remportant deux spéciales, et en se montrant surtout légèrement plus rapide que son adversaire sur l’ensemble de la boucle de quatre secteurs chronométrés.

 

« Je crois que nous avons probablement fait un meilleur choix de pneus sur la boucle et nous en avons probablement mieux tiré profit que les autres », déclarait le leader. « Nous avons bien géré nos pneumatiques et c’est ce qui a payé. »

Équipier d'Elfyn Evans, Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) imposait son rythme dans l'ES10 et restait placé en embuscade dans le match pour la victoire. Parti sur la même stratégie que le Gallois, le Français devait toutefois chausser un pneu pluie pour remplacer un dur endommagé avant la dernière spéciale. Comptant ce matin 6’’6 de retard sur les leaders, l’octuple champion du monde des rallyes accuse désormais un déficit de 11’’3 sur Thierry Neuville.

 

Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) pouvait s’estimer heureux d’éviter de gros dégâts en s’accrochant dans une haie dans l'ES10. Hormis ce petit écart, l’Estonien connaissait une bonne matinée et maintenait Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1) à 14’’2. Cinquième, le Français signait notamment le meilleur temps dans la première spéciale du jour, Smerovišće – Grdanjci, avant d’être ralenti par des coupures moteur dans le dernier test de la boucle.

Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) restait sixième, à 50’’1 d’Adrien Fourmaux, mais 1’17’’5 devant Andreas Mikkelsen (Hyundai i20 N Rally1). Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1) conservait le huitième rang devant les Citroën C3 Rally2 de Nikolay Gryazin et Yohan Rossel, toutes deux  aux commandes du WRC2.


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