WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 17 Apr 2024

Présentation du Rallye de Croatie 2024

Leader du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Thierry Neuville a toutefois besoin d’inverser la tendance s’il veut rester devant son rival Elfyn Evans à l’issue du Rallye de Croatie (18-21 avril), quatrième manche du calendrier 2024.

Au volant de sa Hyundai i20 N Rally1, Thierry Neuville a lancé sa saison de la plus belle des manières en remportant le Rallye Monte-Carlo. Des problèmes en Suède et au Kenya l’ont toutefois privé du podium depuis.

 

Le Belge arrive donc à Zagreb avec l’envie de renverser la vapeur et visera une victoire qui lui permettrait de conserver les rênes du classement général et d’augmenter son avance de six points sur le Gallois Elfyn Evans, victorieux l’an passé en Croatie.

 

« La Croatie est l'un des rallyes asphalte les plus exigeants où j'ai pu rouler durant ma carrière », a confié le pilote Hyundai Motorsport. « Il y a beaucoup de virages, de crêtes et de sauts en aveugle, et c’est quelque chose de très inhabituel pour une épreuve sur du tarmac. Finir parmi les trois premiers est crucial pour conserver la tête du championnat, mais notre principal objectif sera la première place. »

Fréquenté par plus de 300 000 spectateurs tant en 2022 qu’en 2023, le Rallye de Croatie Rally propose un mélange unique de surfaces allant de l'asphalte lisse au béton extrêmement dégradé.

 

Les niveaux d'adhérence fluctuants sur les routes vallonnées constituent un véritable défi. Malgré les vitesses généralement élevées, les sections étroites et les nombreuses bosses et courbes négociées à l’aveugle demandent une approche prudente de la part des concurrents. La météo corse encore le défi des conditions éprouvantes, la pluie rendant la route de plus en plus boueuse et glissante à chaque passage.

 

Ce rallye a déjà souri à Toyota, dont les Yaris sont toujours montées sur la plus haute marche du podium depuis 2021. Ancien vainqueur sur cette épreuve, l’octuple champion du monde des rallyes Sébastien Ogier rejoindra Elfyn Evans et Takamoto Katsuta dans le trio de GR Yaris Rally1 au départ.

Hyundai alignera trois voitures pour Thierry Neuville, Ott Tänak et Andreas Mikkelsen. En parallèle, M-Sport engagera deux Puma Rally1 pour Adrien Fourmaux, actuellement troisième du classement général, et Grégoire Munster.

 

Il y a à peine trois ans, Adrien Fourmaux avait fait sensation en menant sa Ford Fiesta WRC à la cinquième place en Croatie pour ses débuts dans la catégorie reine. Cette saison, il s’élancera en quête d’une première victoire après ses deux podiums consécutifs glanés en Suède et au Kenya.

 

Le Rallye de Croatie démarrera de Zagreb ce jeudi 18 avril. Vingt spéciales totalisant 283,28 kilomètres formeront le parcours avant l’arrivée dimanche après-midi.