WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 15 Apr 2024

Le coin des copilotes avec Martijn Wydaeghe : le Rallye de Croatie

Dans cette nouvelle série exclusive proposée par WRC.com, Martijn Wydaeghe, copilote de Thierry Neuville, offre un aperçu unique dans la vie au sommet du WRC. Le Belge y partagera ses expériences, ses pensées et ses préparatifs avant chaque rallye du calendrier.

Alors que la poussière du Safari Rally Kenya retombe, notre attention se tourne vers le prochain défi du calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes : le Rallye de Croatie.

 

La Croatie offre un contraste saisissant par rapport aux terrains accidentés du Kenya. Il s'agit bien sûr d'un rallye asphalte, ce qui implique une préparation minutieuse avec nos ouvreurs pour que chaque détail soit passé au peigne fin. Nous apprécions toutefois ce défi, particulièrement cette année avec le premier anniversaire du décès de notre cher ami et équipier, Craig.

 

L'an dernier, nous avons essayé de lui faire honneur, mais une petite erreur nous a coûté la victoire. Cette fois, nous sommes déterminés à faire amende honorable et nous espérons lui rendre hommage de la plus belle des manières.

 

Mener le championnat à l'approche d'une épreuve sur asphalte apporte son lot d'opportunités et de défis. La perspective d’une route plus propre en étant la première voiture dans les spéciales est séduisante, mais elle ajoute également une pression sur le plan de nos performances. S’il pleut, ce qui est clairement possible, nous devrons être prêts à tirer le maximum de notre position dans l’ordre des départs.

 

Il n’y a eu que peu de temps depuis le Kenya pour reprendre notre souffle. Les conditions éprouvantes du Safari, ainsi que le long voyage aller-retour, ont leurs conséquences sur nos corps. Pour moi, la récupération est tout aussi importante que l'entraînement. Je suis allé chez le kiné et j'ai consacré du temps à de la randonnée et du ski, juste pour essayer de détendre un peu mes muscles. Et puis la semaine dernière, nous étions déjà aux essais pour préparer la Croatie.

Ces tests sont vraiment importants. Pour Thierry, c’est l’occasion d’essayer de nouveaux réglages avec la voiture et de se familiariser avec les conditions. De mon côté, cela me permet de me remettre dans le rythme de la lecture des notes sur asphalte. Du point de vue du copilote, les sensations sur le tarmac sont complètement différentes de celles sur la terre. Les niveaux d'adhérence, les forces g et les vitesses moyennes sont généralement beaucoup plus élevés, mais la Hyundai i20 N Rally1 encaisse tout en étant extrêmement réactive.

 

Je sais que ce n’est que le début, mais je pense que nous pouvons être vraiment fiers de ce que nous avons réussi à accomplir jusqu’à présent cette saison. Gagner le Rallye Monte-Carlo avec Thierry et Hyundai était comme un rêve d'enfant, et ce trophée occupe désormais une place à part chez moi. Comme un rappel constant de ce que nous pouvons accomplir grâce au dévouement et au travail d'équipe.

 

Le revers de la médaille a évidemment été notre position sur la route en Suède, ce qui n'était pas simple compte tenu des conditions hivernales. Nous avons perdu beaucoup de temps à cause de cela et de quelques soucis techniques, mais nous avons quand même réussi à prendre dix-huit points.

 

C'était une histoire similaire au Kenya, mais le nouveau système de points a été vraiment gentil avec nous. Nous avons appris à adapter notre stratégie pour en tirer le maximum, en cherchant à optimiser notre position le samedi soir, puis à en donner un peu plus le dimanche. Même si vous rencontrez des difficultés pendant le rallye, tout n’est pas perdu.

Tout le monde était déçu du résultat final au Kenya, mais nous savons aussi que c’est une épreuve très atypique. Cela ne dit rien de la forme de votre équipe pour les épreuves suivantes et l'ambiance dans nos rangs est au beau fixe. Collectivement, je crois que nous pouvons signer une très belle performance en Croatie, car notre voiture fonctionne plutôt bien sur asphalte. Les résultats du Monte-Carlo et du Rallye d'Europe Centrale l'an dernier le montrent, donc nous sommes confiants et je pense que nous sommes tous très motivés.

 

Après la Croatie, nous serons confrontés à une période estivale animée et intense avec plusieurs rallyes et des essais entre chaque épreuve.

 

Préparer ses valises pour chaque voyage est devenu comme une seconde nature chez moi : j'ai plusieurs petits sacs qui restent dans mes bagages, et il me suffit de retirer les vêtements sales et d'y mettre ceux fraîchement lavés. Il y a évidemment de petits changements dus aux conditions météorologiques, donc je n'emporterai pas mon short du Kenya en Suède par exemple, ni mes tenues hivernales de la Suède au Kenya, car cela n'aurait aucun sens.

 

Vous trouverez ci-dessous ma checklist pour la Croatie. Après l’arrivée à Zagreb, nous aurons un événement de relations publiques, puis nous irons directement vers nos essais pour préparer le Rallye du Portugal. Cette fois, je serai donc absent de la maison pendant un total de douze jours.

La checklist de Martijn pour le Rallye de Croatie


Sous-vêtements/chaussettes
• Sous-vêtements normaux (13)
• Sous-vêtements FIA (6)
• Chaussettes normales (6)
• Chaussettes de sport (7)

 
Vêtements de reconnaissances

• T-shirts/polos de reconnaissances (2)
• Short + pantalon de reconnaissances (1+1)
• Sweat à capuche de reconnaissances (1)
• Chaussures de reconnaissances


Vêtements Relations Publiques
• Polo (1)
• T-shirts (2)
• Sweat-shirt

• Veste softshell/bodywarmer

Vêtements décontractés
• T-shirts (6)
• Chemise (1)
• Sweats à capuche (2)
• Jeans/pantalons/shorts (3)
• Chemises/shorts de sport (2+2)
• Chaussures de sport/chaussures décontractées

Autres
• Trousse de toilette
• Montres copilote (4)
• Kit copilote (crayons, gommes, ruban adhésif...)
• Carnet de notes WRC Croatie
• Carnet de notes Test Portugal et journée de relations publiques
• iPad de reconnaissances
• iPad Pro + MacBook Pro
• Électronique (chargeurs...)
• Lunettes de soleil (2)
• Casquettes MW/Hyundai (2)

 

Nous sommes désormais prêts pour les reconnaissances du Rallye de Croatie. Si vous êtes sur l’épreuve, soyez prudents, profitez du rallye et j’ai hâte de vous retrouver dans les spéciales !

 

Martijn.