Thu 28 Mar 2024

Neuville premier leader du Safari après la super-spéciale de Kasarani

Actuellement en tête du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Thierry Neuville s’est emparé des commandes du Safari Rally Kenya pour un dixième de seconde seulement face à son équipier Ott Tänak après la spéciale d'ouverture disputée ce jeudi.

Des milliers de fans passionnés se disputaient tous les points de vue possibles pour le coup d’envoi de la 71e édition du Safari Rally Kenya aux abords de la capitale kenyane.

 

Après une superbe cérémonie de départ au cœur de Nairobi en présence du président William Ruto, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) devançait son équipier Ott Tänak  (Hyundai i20 N Rally1) pour un dixième de seconde seulement à l’issue des 4,84 premiers kilomètres d’action. Champion du monde en titre, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) complétait le trio de tête, sept dixièmes plus loin.

 

S’il aborde cette manche avec trois points d'avance au championnat, Thierry Neuville est conscient que le défi ne fera qu’augmenter à partir de vendredi. Le Belge compte d’ailleurs deux abandons au Kenya lors de ses trois tentatives précédentes.

« Ce sera une épreuve compliquée », affirmait-il. « Nous croisons les doigts pour passer à travers les problèmes techniques et les erreurs cette fois. Je crois que nous sommes bien préparés et je me sens bien dans la voiture, donc c'est toujours bien de commencer un rallye de cette manière. »

 

L’Afrique a été le théâtre de deux des quatre podiums de Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) en WRC. Le Japonais ne concédait que neuf dixièmes pour se placer au quatrième rang devant Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1).

 

Actuellement deuxième du championnat, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) se classait sixième, suivi de près par Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1). Dans le même temps, Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2) donnait le ton en WRC2 tout en prenant la huitième place du classement général devant Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1) et Oliver Solberg (Škoda Fabia RS Rally2).

 

Les débats reprendront vendredi matin dès 8h15 heure locale avec la première des six spéciales de la journée. Le plus grand défi sera Kedong, un secteur chronométré de 31,50 km clôturant les boucles du matin et de l'après-midi.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM