Wed 27 Mar 2024

Des directeurs d'équipe sans voix face aux sensations du Safari

Les directeurs des équipes engagées en Championnat du Monde FIA des Rallyes ont été stupéfaits par leurs baptêmes de copilotage effectués ce mercredi avec leurs pilotes lors du shakedown du Safari Rally Kenya.

Habituellement plongés dans l'agitation du parc d'assistance durant les rallyes, Cyril Abiteboul, Richard Millener et Jari-Matti Latvala se sont retrouvés aujourd'hui dans un rôle différent : harnachés aux sièges passagers de leurs Rally1 respectives pour une expérience palpitante sur la spéciale de Loldia, théâtre du shakedown.

 

Cyril Abiteboul, qui a quitté la Formule 1 pour rejoindre Hyundai Motorsport l'an passé, a confié avoir vécu un moment époustouflant pour sa première à la droite d'Ott Tänak dans la Hyundai i20 N Rally1.

 

« Cela dépasse l'imagination », s’exclamait le Français. « C’est la seule chose que je peux dire. Je ne comprends tout simplement pas comment ils peuvent anticiper le virage qui arrive. C'est époustouflant. J'ai fait beaucoup de choses dans ma vie, j'ai eu le privilège de faire des choses incroyables, mais c'est tout simplement un autre niveau. Cette expérience, ce sentiment fou, c'est quelque chose de totalement unique au monde. »

Familier du monde des rallyes pour avoir régulièrement roulé au Royaume-Uni avant de se concentrer sur son rôle de direction chez M-Sport Ford, Richard Millener a également été étonné par la vitesse des voitures d'aujourd'hui.

 

« Quand [les pilotes] reviennent et disent qu'ils ont cassé la voiture, maintenant je sais pourquoi », plaisantait-il après son run exaltant avec Adrien Fourmaux. « Ce qui est fou, c'est que vous n’êtes pas assez rapide si vous n'attaquez pas aussi fort. C’était absolument dingues. Ces voitures sont incroyables. La vitesse, la puissance, tout est méga. Si quelqu’un a l’occasion de le faire, qu’il n’hésite pas. J’ai eu beaucoup de chance de le faire et c’était très amusant. »

Malgré ses dix-huit victoires à titre personnel en WRC, Jari-Matti Latvala était aussi impressionné par son pilote Elfyn Evans.

 

« J'ai l'habitude de piloter vite, mais je ne peux pas faire ce qu'il [Evans] vient de faire », souriait-il en sortant de la Toyota GR Yaris Rally1. « La confiance, l’engagement, les performances de la voiture… Tout cela, c’est incroyable ! »

 

Le rallye démarrera officiellement de la capitale kenyane Nairobi jeudi midi. Dix-neuf spéciales éprouvantes attendent les concurrents autour des lacs Naivasha et Elmenteita pour un total de 367,76 km d’action avant l'arrivée dimanche après-midi à Naivasha.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM