WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 27 Mar 2024

Présentation du Safari Rally Kenya

Cette semaine, le Safari Rally Kenya (28-31 mars) promet d’offrir l’un des plus grands défis depuis son retour triomphal au calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes il y a trois ans.

Après une pause de six semaines depuis le rendez-vous des forêts gelées suédoises, les pilotes et les équipes s’apprêtent à relever dès jeudi un défi complètement différent au cœur des plaines captivantes et de la faune africaine pour la troisième manche du calendrier.

 

Cette année, le Safari a été stratégiquement avancé pour retrouver son créneau historique au mois de mars, coïncidant parfaitement avec la saison des pluies au Kenya. Les averses précédant le rallye ont rendu certaines routes boueuses durant les reconnaissances et de nombreuses voitures seront équipées de snorkels (des tubas permettant aux moteurs de respirer) dans les sections potentiellement inondées.

 

Au Kenya, tous les regards sont tournés vers Toyota Gazoo Racing. L’équipe japonaise a remporté toutes les éditions du Safari depuis 2021 et y a même signé un quadruplé il y a douze mois. Malgré ce formidable palmarès, Toyota est toujours à la recherche de son premier triomphe de la saison. Avec leurs Toyota GR Yaris Rally1, Elfyn Evans, Takamoto Katsuta et le champion du monde en titre Kalle Rovanperä espèrent y remédier. Le Finlandais est déjà monté sur le podium kenyan en 2022 tandis que le Japonais en a obtenu deux en trois départs.

Hyundai Motorsport s’apprête à défier la suprématie africaine de Toyota pour prolonger la série de victoires de la Hyundai i20 N Rally1 avec Thierry Neuville, Ott Tänak et Esapekka Lappi. Vainqueur du Rallye Monte-Carlo, le Belge compte actuellement trois points d'avance sur Elfyn Evans au championnat tandis que son équipier finlandais reprend le volant après avoir obtenu la deuxième victoire de sa carrière en Suède.

 

M-Sport Ford World Rally Team arrive aussi au Kenya en confiance après que le premier podium du Adrien Fourmaux lors de l’épreuve précédente. L'équipe britannique alignera trois Puma Rally1, le Français étant rejoint par Grégoire Munster et Jourdan Serderidis.

 

Le Safari Rally Kenya commence jeudi midi dans la capitale, Nairobi. Dix-neuf spéciales éprouvantes autour des lacs Naivasha et Elmenteita attendent les équipages pour un total de 367,76 km chronométrés avant l'arrivée dimanche après-midi à Naivasha.