Mon 25 Mar 2024

Un ciel scruté de près pour le Safari Rally Kenya

Cette semaine, le Safari Rally Kenya (28-31 mars) s'annonce comme l’un des plus difficiles depuis son retour au calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes en 2021.

Les fortes pluies tombées quelques jours avant les reconnaissances ont brouillé les cartes avec des routes boueuses et des équipages en difficulté dans certaines sections.

 

Le retour de l’épreuve à ses dates traditionnelles en mars est également lié à la saison des pluies au Kenya. Afin de faire face aux routes potentiellement inondées, de nombreuses voitures utilisent des snorkels (ou tubas), permettant au moteur de respirer tout en réduisant le risque d'ingérer de l'eau.

 

Directeur de l'équipe Toyota, Jari-Matti Latvala a admis que le rallye pourrait proposer un test plus redoutable que les années précédentes. Comme l’on pouvait s’y attendre, compte tenu de l’invincibilité de son équipe dans l’ère contemporaine du Safari, le Finlandais est ravi d’être de retour à Naivasha.

« Le Safari Rally est un événement que nous attendons toujours avec impatience », a-t-il déclaré. « Cette année, les nouvelles dates pourraient offrir un défi différent. Nous sommes dans la saison des pluies au Kenya, donc il y a plus de risques d’avoir des conditions difficiles. Quand il pleut là-bas, les spéciales peuvent devenir extrêmement glissantes et cela peut être tout un défi pour les pilotes. »

 

« La patience est toujours très importante, surtout si la météo devient difficile », a-t-il poursuivi. « Être le plus intelligent et non le plus rapide peut être la clé. Tous nos pilotes savent ce qu'il faut faire là-bas et nous aimerions vraiment voir une nouvelle victoire pour Toyota. Il est difficile d’apporter des changements significatifs sur la voiture pour cette épreuve seulement, mais nous introduisons une évolution générale de la suspension. C’est également formidable de pouvoir installer des snorkels sur les voitures. Non seulement cela aura l’air cool, mais ce sera aussi utile s’il y a plus d’eau sur la route. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM