WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 21 Mar 2024

Latvala optimiste sur les chances de Katsuta au Safari

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala est optimiste sur une potentielle première victoire de Takamoto Katsuta en Championnat du Monde FIA des Rallyes la semaine prochaine au Safari Rally Kenya (28-31 mars).

Troisième manche du calendrier 2024, le Safari Rally Kenya a déjà été un terrain de chasse fructueux pour Takamoto Katsuta. En trois départs, le pilote japonais âgé de trente-et-un ans a atteint le podium à deux reprises et son équipe Toyota a remporté chaque édition depuis 2021.

 

S'appuyant sur sa performance impressionnante fin 2023 au FORUM8 Rally Japan, où il a remporté neuf spéciales, Takamoto Katsuta peut espérer une trajectoire ascendante prometteuse. Et Jari-Matti Latvala a fait écho à ce sentiment en espérant que son protégé puisse ouvrir son compteur la semaine prochaine en Afrique.

 

« J'espère que nous pourrons viser la victoire pour Taka », a affirmé le Finlandais à WRC.com. « D'après ce que je vois au Kenya maintenant, je pense que la patience est vraiment importante, surtout avec les conditions météorologiques difficiles. Si cela devient compliqué, nous devons nous rappeler qu'être le plus rapide n'est pas toujours la bonne solution au Kenya. Être le plus intelligent est la clé, et j'espère que nous pourrons y parvenir avec Taka. Quoi qu’il en soit, j’aimerais vraiment voir Toyota gagner. »

D’ordinaire disputé en juin, le Safari Rally Kenya a été avancé cette année. L’épreuve sera donc plus propice à un temps pluvieux, et les précipitations au Kenya peuvent rapidement transformer les routes sablonneuses et sèches en véritables bains de boue.

 

« Ce sera un défi différent », a expliqué Jari-Matti Latvala. « Nous sommes en pleine saison des pluies et il y a donc un risque de précipitations. S’il pleut, ce sera vraiment glissant, et quand vous n’êtes pas autorisé à retailler les pneus, cela peut être tout un défi pour les pilotes. Certes, ce n’est peut-être pas si mal, mais je dirais que le risque est plus élevé dans des conditions compliquées. Le plus particulier sera peut-être le retour des snorkels au Kenya s’il y a plus d'eau sur les routes. Tous les constructeurs peuvent en avoir, donc je pense que ce sera plutôt cool visuellement. »

 

Toyota est actuellement à égalité de points avec Hyundai au championnat constructeurs même si ces derniers ont remporté les deux premières manches au Monte-Carlo et en Suède.