WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 20 Mar 2024

L’homme au palmarès enviable au Safari

Au tournant des années 1980, il n’y avait qu’un homme à embaucher si vous souhaitiez remporter le Safari : Shekhar Mehta.

Le Kenyan est toujours le pilote le plus titré de l’histoire sur la célèbre manche africaine du Championnat du Monde FIA des Rallyes avec cinq victoires. Une de plus que Björn Waldegård et deux de plus que Juha Kankkunen et Colin McRae.

 

Son premier succès est intervenu l’année de la création du championnat du monde en 1973. Deux ans auparavant, il avait terminé deuxième de l'épreuve avant de finir à égalité en tête avec Harry Källström en 1973. Sa Datsun 240Z avait toutefois reçu le feu vert pour monter sur la plus haute marche du podium après avoir terminé l'épreuve avec moins de pénalités que son rival.

 

Il devait ensuite attendre six années pour sceller son deuxième succès, mais ce triomphe de 1979 lançait une série de quatre victoires consécutives au Safari. Il s’agissait aussi d’une performance soulignant le rythme, la patience et la ténacité de Shekhar Mehta. À deux reprises, il avait coincé sa Datsun 160J dans la boue sur les pentes du mont Kenya. À deux reprises, il l'avait dégagée pour rallier l’arrivée devant la Mercedes de Hannu Mikkola.

Les cinq victoires de Shekhar Mehta ont été acquises avec des Datsun, mais elles n’étaient pas toutes harmonieuses. En 1981, son équipier Rauno Aaltonen protestait contre une erreur dans le roadbook. Si cela avait été confirmé, il se serait imposé devant le Kenyan. Mais ce n’était finalement pas le cas, comme le confirmait la Cour d'appel internationale de Paris trois mois plus tard.

 

Shekhar Mehta avait un talent incroyable pour lire les routes, les conditions et les capacités de sa voiture. En plus de ça, il était extrêmement rapide au bon moment.

 

Après avoir pris sa retraite, Shekhar Mehta a présidé la commission du WRC avant son décès en 2006.