Wed 20 Mar 2024

El hombre con un envidiable récord en el Safari Rallye

A medida que los setenta se desvanecían en los ochenta, si lo que querías era una victoria en el Safari Rallye, sólo había un hombre para conseguir ese trabajo: Shekhar Mehta.

El piloto keniano sigue siendo el más laureado en la historia de la prueba africana más antigua del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA: la ganó cinco veces. Eso es una más que Björn Waldegård y dos más que Juha Kankkunen y Colin McRae. El primer éxito de Mehta llegó el año en que se introdujo por primera vez el campeonato del mundo, 1973.

 

Había terminado segundo en la prueba dos años antes y de hecho empató en la prueba del 73 con Harry Källström. El Datsun 240Z de Mehta se hizo con el escalón más alto del podio tras superar la prueba con menos penalizaciones que su rival.

 

Tuvo que esperar seis años más para conseguir su segunda victoria, pero aquel éxito de 1979 dio el pistoletazo de salida a una racha de cuatro victorias consecutivas en el Safari. También fue un triunfo que demostró el ritmo, la paciencia y la tenacidad de Mehta. En dos ocasiones, su Datsun 160J se quedó atascado en el barro de las laderas del monte Kenia, y en otras dos lo sacó para llevarlo a casa por delante del Mercedes de Hannu Mikkola.

Las cinco victorias de Mehta llegaron al volante de un Datsun, pero no todas fueron armoniosas. En 1981, su compañero de equipo Rauno Aaltonen protestó por un error en el libro de ruta. No fue así. Pero hicieron falta tres meses y el Tribunal Internacional de Apelación de París para que se tomara esa decisión.

 

Mehta tenía una capacidad inmensa para leer una carretera, las condiciones y las capacidades del coche que pilotaba. Además, era muy, muy rápido en el momento adecuado.

Tras retirarse, Mehta presidió la Comisión del WRC antes de morir en 2006.

Latvia
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Italy
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