Mon 18 Mar 2024

En souvenir de Kenjiro Shinozuka

Le WRC a la tristesse d'apprendre le décès de Kenjiro Shinozuka, décédé aujourd'hui (lundi 18 mars) à l'âge de 75 ans.

Kenjiro Shinozuka était un pionnier du sport automobile japonais. En 1991, il est entré dans l'histoire en s’imposant en Côte d'Ivoire pour devenir le premier pilote japonais à remporter une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes. Douze mois plus tard, il récidivait avec le Britannique John Meadows comme copilote.

 

Né à Tokyo en 1948, le parcours de Kenjiro Shinozuka a commencé chez Mitsubishi Motor Corporation, où il a endossé le rôle de vendeur et de mécanicien avec sa passion pour la compétition. Avec le soutien de l’équipe officielle Mitsubishi à la fin des années 1980, il est devenu l’un des favoris sur les épreuves d'endurance du WRC au volant d'une Mitsubishi Galant VR-4.

 

Au-delà du WRC, son esprit d'aventure l'a amené à goûter au sable exténuant du Dakar à vingt-deux reprises. Il y a remporté l’édition 1997 avec un Mitsubishi Pajero pour devenir le premier pilote non-européen à conquérir le Dakar.

Après avoir quitté le sport automobile en compétition en 2007, Kenjiro Shinozuka est resté une figure respectée. Sa victoire avec une voiture à énergie solaire au World Solar Challenge 2009 pour l'Université de Tokai a souligné son engagement en faveur de l'innovation et il a été intronisé au Temple de la Renommée de l'Automobile au Japon en 2022.

 

Sa passion pour le sport était telle que, l'an dernier encore, il a conduit la légende Michèle Mouton sur les spéciales du FORUM8 Rally Japan, assistant la Française dans son rôle de déléguée à la sécurité pour la FIA.

 

Images : McKlein

Latvia
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