Fri 15 Mar 2024

Cuando los británicos dominaban el Safari Rallye de Kenia

Durante cinco de seis años, los pilotos británicos no podían equivocarse en el Safari Rallye: Colin McRae y Richard Burns compartían la corona como los reyes de Kenia.

Para ser una prueba que se corrió por primera vez para celebrar la coronación de la Reina Isabel II, Gran Bretaña tardó mucho tiempo en conseguir una victoria. Terry Harryman fue el primero en lograrlo, copilotando a Ari Vatanen hasta el escalón más alto del podio en el Safari de 1983 en un Opel Ascona 400. Pasarían otros 14 años antes de que un piloto británico lograra la misma hazaña. Y McRae fue ese hombre.

 

La velocidad del campeón del mundo de 1995 nunca había estado en duda, pero muchos pensaban que la paciencia necesaria para ganar el Safari estaba fuera de su alcance. Les demostró lo equivocados que estaban. Pilotó una prueba impecable en 1997, con el único susto de un problema con el alternador a última hora del día, que dejó al coche con la carga justa para realizar la asistencia y llegar a la meta.

 

Un año después, Burns rompió su mala racha en el WRC con una victoria a bordo del Mitsubishi Carisma. El inglés siempre estuvo en la lucha por el liderato y pasó la última parte de la prueba conservando su liderato después de que su compañero de equipo en Mitsubishi, Tommi Mäkinen, y los Subaru de fábrica bajaran el ritmo.

La segunda victoria de McRae fue famosa por la primera del Focus WRC de Ford. La máquina diseñada por M-Sport no falló en una prueba que el equipo había temido tras sus problemáticas salidas en Montecarlo y Suecia.

 

Frustrado por no haber conseguido la victoria en 1999, Burns se recuperó con un éxito en 2000. Sin embargo, no fue sencillo: su Subaru se negó a arrancar después de una sección, silenciado por problemas de sobrecalentamiento. Burns resolvió el problema echando agua fría en el sensor de temperatura. Tras engañar al cuatro cilindros para que arrancara, lo llevó a la asistencia y llegó a la meta para beber el champán.

 

Mäkinen ganó el año que faltaba para Gran Bretaña (2001), mientras que McRae realizó uno de sus mejores pilotajes para ganar un tercer Safari en 2002. Acosado hasta el final por la brillante actuación del Peugeot de Harri Rovanperä, McRae no se dejó intimidar y pilotó su coche a su ritmo para conseguir su quinta victoria británica en seis años.

 

Imagen: McKlein


Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM