WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 12 Mar 2024

Une légende finlandaise salue le retour d'Ouninpohja

Triple vainqueur du Rallye de Finlande, Jari-Mati Latvala est enthousiasmé à l’idée de voir Ouninpohja réintégrer l'itinéraire de sa manche à domicile cette année en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Le Finlandais s’est imposé lors du célèbre rendez-vous sur terre en 2010, 2014 et 2015. Si son rôle de directeur d'équipe chez Toyota Gazoo Racing l’a contraint de se retirer de la compétition à temps plein, l’homme âgé de trente-huit ans y a effectué une pige l’an passé au volant d’une Toyota GR Yaris Rally1 pour terminer cinquième à domicile.

 

La semaine dernière, le retour de l’emblématique spéciale d'Ouninpohja a été annoncé au moment de dévoiler le parcours du Secto Rally Finland 2024, avec un format de trente-trois kilomètres qui n’avait plus été emprunté depuis sept ans.

 

Jari-Matti Latvala peut probablement raconter plus d’anecdotes sur le Rallye de Finlande que la plupart des pilotes WRC réunis. Après tout, c’est avant tout un fan de rallye. Il a négocié Ouninpohja à plusieurs reprises… Alors, qu’en pense-t-il ?

« C'est formidable de voir Ouninpohja revenir », a-t-il confié à WRC.com. « Je dirais qu'Ouninpohja et Myhinpää sont deux des spéciales les plus emblématiques et exigeantes du Rallye de Finlande. Elles sont toutes les deux au parcours, et je crois que cela fait très, très longtemps que cela n’était plus le cas. J’ai vraiment hâte de retrouver Ouninpohja sur l’itinéraire. C’est un défi, mais un beau défi pour les pilotes, et j’ai cru comprends qu’ils utiliseront une chicane virtuelle pour la toute première fois. Ce sera très intéressant de voir comment cela fonctionnera, et je pense que cela marchera bien avec une route plus équitable pour tout le monde à cet endroit. Personne ne poussera les ballots de paille sur la route. »

 

Si Jari-Matti Latvala pourrait être tenté par une apparition dans les forêts finlandaises dans un proche avenir, son objectif immédiat est de remettre Toyota sur le chemin de la victoire après avoir manqué la plus haute marche du podium cette saison au Monte-Carlo et en Suède. Le Safari Rally Kenya (28-31 mars), une épreuve sur laquelle son équipe est sur une série de trois victoires consécutives, représente l'occasion idéale d’inverser la vapeur.

 

« Au Kenya, la patience sera capitale », a-t-il déclaré. « Surtout avec les conditions météorologiques. Si cela devient compliqué, nous devrons nous rappeler qu'être le plus rapide n'est pas toujours la meilleure solution. Selon moi, la clé est d’être les plus intelligents. Quoi qu’il en soit, j’aimerais beaucoup voir Toyota gagner. »