Wed 06 Mar 2024

Le record du WRC qui ne sera probablement pas battu de si tôt

Six ans, six mois et dix-neuf jours ont séparé les deux victoires d’Esapekka Lappi en Championnat du Monde FIA des Rallyes. Une durée qui a fait couler beaucoup d’encre le mois dernier au Rallye de Suède. Une histoire similaire à celle qui attend le WRC en Afrique pour la troisième manche du calendrier 2024.

Avant la deuxième victoire de la carrière du sympathique pilote finlandais, le record entre la première et la deuxième victoire d’un concurrent s’établissait à cinq ans, onze mois et vingt-quatre jours. Shekhar Mehta en était le détenteur. Le Kenyan d’origine ougandaise a remporté le Safari en 1973, mais il a ensuite dû attendre la même épreuve en 1979 avant de remonter sur la plus haute marche du podium.

 

La victoire de Shekhar Mehta en 1979 marquait le début d’une série de quatre succès consécutifs sur l’épreuve la plus redoutée du WRC. Il reste le pilote le plus titré sur l’événement avec un record de cinq victoires partagé avec Carl Tundo.

 

Comme Esapekka Lappi cette saison, Shekhar Mehta était connu pour ses programmes partiels en mondial, mais il était sans aucun doute l'un des pilotes les plus rapides et les plus talentueux sur les terrains accidentés. Sa carrière l’a vu porter les couleurs de Datsun/Nissan, mais il a également fait des piges en Groupe B, notamment au volant d’une Audi Quattro au Rallye d’Argentine 1983 et d’une Peugeot 205 T16 lors de son avant-dernier départ au Safari en 1986.

Image : McKlein

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM