Sun 18 Feb 2024

Débuts merveilleux pour Johansson en Junior WRC

Le FIA Junior WRC a célébré l'émergence d’une nouvelle vague de talents avec la superbe victoire de Mille Johansson sur ses terres pour le coup d’envoi de la saison au Rallye de Suède.

Pour son premier départ en Championnat du Monde FIA des Rallyes, Mille Johansson prenait la première place de la catégorie organisée par M-Sport Pologne dans l'ES6 et n’était plus jamais rattrapé pour s’imposer avec 48’’9 d’avance.

 

Au sein d’un plateau record de dix-neuf équipages, le Suédois âgé de dix-huit ans battait Romet Jürgenson, membre du programme FIA Rally Star. Le podium était complété par Eamonn Kelly dans le championnat exclusivement réservé aux Ford Fiesta Rally3 chaussées de pneumatiques Pirelli.

 

Si sept pilotes inscrivaient des points Wolf Stage Win lors d’un week-end hivernal soulignant la nature hautement compétitive du Junior WRC, Mille Johansson terminait l’épreuve avec huit points supplémentaires après avoir remporté huit spéciales avec son copilote Johan Grönvall.

Mille Johansson espère désormais que son succès convaincra davantage de partenaires à ses côtés pour disputer une saison complète. Après sa victoire à domicile, le Suédois dévoilait ainsi n’avoir pas encore obtenu le budget complet pour les cinq épreuves du calendrier. Le prochain rendez-vous aura lieu en Croatie du 18 au 21 avril. .

 

« Je ne pensais pas que je serais le plus rapide, mais les sensations étaient excellentes tout au long du week-end, à l’exception de quelques petites erreurs de pilotage nous ayant fait perdre du temps », confiait le transfuge de l’ERC Junior. «  Nous avons su nous reprendre avec un bon rythme. Pour le moment, nous n'avons pas le budget [pour continuer], donc j'espère que quelqu'un nous rejoindra. Nous verrons bien, mais j’adorerai [continuer]. »

 

Romet Jürgenson devenait le neuvième pilote estonien à monter sur le podium en Junior WRC et le troisième à le faire dès ses débuts. Il inscrivait également trois points Wolf Stage Win pour consolider sa deuxième place, acquise avec plus de trois minutes d'avance sur l'Irlandais Eamonn Kelly.

 

Vainqueur de la première spéciale, l'Espagnol Raúl Hernández terminait quatrième, suivi du Belge Tom Rensonnet et du Chilien Geraldo Rosselot, sixième pour ses débuts en Junior WRC et auteur du meilleur temps dans la Wolf Power Stage.

Le Kazakhstanais Petr Borodine, lui aussi nouveau venu en Junior WRC, se classait septième devant l’Australien Taylor Gill, l’un des quatre protégés du programme FIA Rally Star.

 

Tenant du titre en ERC Junior, le Roumain Norbert Maior terminait neuvième pour lancer sa première campagne en mondial avec sa sœur Francesca comme copilote. Le Sud-Africain Max Smart complétait le top dix pour son septième rallye seulement.

 

Reparti dimanche matin après avoir été victime d’une suspension endommagée dans le dernier test de samedi, l'Espagnol Roberto Blach finissait onzième devant le Bolivien Nataniel Bruun. Andre Martinez, Abdullah Al-Rawahi et Jakub Matulka suivaient dans cet ordre.

 

Troisième après la première étape, Fabio Schwarz devait renoncer après l’arrivée en raison des dégâts subis après avoir percuté un mur de neige dans l'ES16. Diego Domínguez n’allait pas plus loin que la première spéciale dominicale non plus en raison d'un radiateur cassé.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM