WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 17 Feb 2024

Lappi engrange avec son approche « intelligente » en Suède

Esapekka Lappi a provisoirement pris de gros points grâce à son parcours sans faute lors de la deuxième étape du Rallye de Suède ce samedi. Le Finlandais en a profité pour se rapprocher de sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Rallyes depuis six ans.

En bouclant la deuxième étape aux commandes de l’épreuve, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1 Hybrid) marquait provisoirement dix-huit points qui seront ajoutés à son capital de la saison s'il rallie l'arrivée dimanche après-midi selon le nouveau barème en vigueur en 2024.

 

Leader pour 3’’2 au petit matin après un vendredi extrêmement mouvementé, le Finlandais était d’abord mis sous pression par Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid). Le Japonais revenait à neuf dixièmes de seconde seulement après son attaque dans Vännäs (15,65 km), la première spéciale du jour.

 

Esapekka Lappi se retrouvait toutefois esseulé en tête lorsque son poursuivant plongeait dans un mur de neige après 3,4 km dans l'ES10.

Malgré une avance s'établissant à 1'31''6 après l'ES10, le leader confiait ses difficultés à trouver le juste équilibre entre attaque et gestion. Comme ses pairs, Esapekka Lappi devait également préserver ses pneumatiques cloutés sur des routes de plus en plus dégradées. Déjà vainqueur en WRC, le pilote Hyundai bouclait toutefois l’étape sans incident et s’élancera avec 1’06’’3 d’avantage avant les trois spéciales décisives de dimanche.

 

« Ce n’était pas trop mal », déclarait Esapekka Lappi à propos de son samedi. « J’ai essayé de gérer les pneus cet après-midi tout en restant intelligent sur le plan du rythme. C’est difficile, je n’y suis pas tellement habitué donc ce n’est pas le métier le plus simple du monde. Tout est toutefois sous contrôle. »

 

Esapekka Lappi abordera la dernière journée avec la victoire dans son viseur. En parallèle, Takamoto Katsuta tentera d’éviter de repartir les mains vides. Touché dans son orgueil, le Japonais aura à cœur d’aller chercher les sept points en jeu sur le dimanche, mais aussi les cinq unités offertes à l’auteur du meilleur temps de la Wolf Power Stage.

« Nous avons signé un bon chrono dans la première spéciale pour revenir sur EP [Lappi] », confiait Takamoto Katsuta, abattu. « Je voulais continuer à attaquer, pour gagner peut-être encore plus de temps, mais j’en ai évidemment trop fait. J’allais un peu trop vite dans un virage, l’arrière m’a échappé et j'ai tapé le mur de neige. Nous étions coincés et nous ne pouvions pas en sortir. »

 

Lors d’une journée ayant vu cinq pilotes différents se partager les sept spéciales au programme, Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1 Hybrid) brillait pour le 68e anniversaire de Malcolm Wilson.

 

Après avoir pris l’ascendant sur Oliver Solberg (Skoda Fabia RS Rally2) pour la troisième place dans l'ES9, le Français était promu en deuxième position avec l’arrêt de Takamoto Katsuta. Il continuait de dévoiler son potentiel en signant le quatrième scratch de sa carrière en mondial dans l'ES11. Malgré une frayeur dans les derniers kilomètres de l’ES15, où il était surpris par le Puma accidenté de son équipier Grégoire Munster, il se maintenait au deuxième rang pour décrocher quinze points provisoires.

« J'ai vu la vidéo [de Munster] et je pensais que c'était le virage d’avant », confiait le Lillois. « Quand j'ai réalisé qu'ils étaient là, c’était déjà trop tard. Quelle bonne journée avec des montagnes russes, des hauts et des bas, mais je suis content de cette deuxième place. »

 

Gêné par son rôle d’ouvreur une grande partie du vendredi après-midi, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid) manquait le scratch pour trois dixièmes de seconde dans l'ES9 avant que son troisième meilleur temps dans l'ES10 ne le propulse sur le podium provisoire, à 11’’4 d’Adrien Fourmaux. Par la suite, le Gallois « brossait un mur de neige à l'intérieur d'un virage » et « perdait beaucoup de puissance » pour retrouver le parc d’assistance à mi-journée à 16’’2 du pilote français. Surveillant ses clous tout au long de l’après-midi, le pilote Toyota bouclait finalement l’étape à 16’’7 de son adversaire.

 

Onzième vendredi soir après des problèmes de pression d'essence lui valant quarante secondes de pénalité, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1 Hybrid) dépassait aussi Oliver Solberg dans l'ES12 avant de signer le meilleur temps de l'ES13 lors d'un après-midi focalisé sur ses réglages. Le Belge se montrait également le plus véloce dans les trois derniers secteurs chronométrés du jour.

Derrière Oliver Solberg, cinquième et leader du WRC2, on retrouvait Sami Pajari (Toyota GR Yaris Rally2) après le tête-à-queue de Georg Linnamäe (Toyota GR Yaris Rally2) à l'approche de l'arrivée de l'ES11. L'Estonien glissait même derrière Roope Korhonen (Toyota GR Yaris Rally2) avant de reprendre l’avantage sur le tenant du titre en WRC3 dans l'ES14 et de revenir à deux dixièmes de Sami Pajari dans le test suivant. Malgré un tête-à-queue dans l’ES15, Mikko Heikkilä (Toyota GR Yaris Rally2) restait neuvième d’un top dix complété par Lauri Joona (Škoda Fabia RS Rally2).

 

Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1 Hybrid) et Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid) repartaient samedi matin après leur abandon de la veille. Premier dans l’ordre des départs, l’Estonien remportait l'ES9 avec 1’’2 d’avance sur le double champion du monde en titre. Ce dernier répliquait en dictant son rythme dans l'ES10, avec 2’’8 d'avance sur Ott Tänak, qui se plaignait d'un manque de visibilité dans une section forestière. Les deux hommes devaient toutefois composer avec des routes particulièrement piégeuses dans le deuxième tour et le Finlandais se plaignait d’un souci avec ses freins à l’arrivée de l'ES14.

 

Dimanche, l’étape décisive du Rallye du Suède commencera par deux passages consécutifs dans la spéciale considérablement modifiée de Västervik avant la Wolf Power Stage, disputée dès 12h15 heure locale sur le même tracé que la spéciale d'Umeå de ce samedi soir.

 

Un classement séparé pour l’étape du dimanche attribuera des points aux sept premiers (7-6-5-4-3-2-1). Les cinq pilotes les plus rapides de la Wolf Power Stage inscriront également des points (5-4-3-2-1).