Thu 01 Feb 2024

Evans a apprécié un jeudi « dingue » avec les fans au Monte-Carlo

Des dizaines de milliers de spectateurs ont bravé les températures négatives pour lancer la nouvelle saison du WRC jeudi dernier. Elfyn Evans a été le premier pilote à profiter de leur accueil.

Au cœur des Alpes françaises et à plus de mille mètres d'altitude, les célèbres Tourniquets étaient animés par le rugissement des fans passionnés agitant des drapeaux et lançant des feux d'artifice en attendant les Rally1 à moteurs hybrides dans l'obscurité.

 

Elfyn Evans ouvrait la route au volant de sa Toyota GR Yaris Rally1 et l'accueil qu'il a reçu alors qu'il naviguait dans les étroits cols alpins l’a laissé sans voix ou presque.

 

« C'était dingue », souriait le Gallois. « Il n'y a rien de tel au calendrier et, oui, c'est un peu fou, mais je suis heureux que nous puissions vivre cela. »

 

Le pilote Toyota Gazoo Racing a remporté les deux spéciales disputées de nuit jeudi pour se forger une avance de 16’’1 avant la première journée complète d’action.


Le Gallois est ensuite resté aux commandes pendant plus de la moitié du rallye jusqu'à ce que des problèmes hybrides, combinés aux attaques de Thierry Neuville et de Sébastien Ogier, l'obligent à se contenter de la troisième place.

 

Elfyn Evans estime toutefois qu’un podium pour lancer la saison était l’un de ses objectifs d'avant-rallye.

 

« Il est impossible de juger si vous vous en sortez bien ou mal », a-t-il confié lorsque nous lui avons demandé s'il avait été surpris par son rythme en début d’épreuve. « Je voulais vraiment terminer jeudi proprement, mais tout semblait bien se passer quand j'ai commencé à piloter. J’ai en quelque sorte continué sur cette lancée. En fait, mon objectif minimum était de monter sur le podium, mais le plus important est toujours de finir le Monte-Carlo. Si on commence la saison par un abandon, c’est toujours compliqué de regagner du terrain. C’est bien de commencer l’année avec un résultat solide. »

 

Si Thierry Neuville et Hyundai ont remporté le rallye, les performances d'Elfyn Evans et de son équipier Sébastien Ogier permettent à Toyota de compter un point d’avance sur la marque coréenne au championnat constructeurs avant le Rallye de Suède (15-18 février).

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM