WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 26 Jan 2024

Evans toujours en tête, Ogier à l’affût au Monte-Carlo

Le Gallois Elfyn Evans a conservé les rênes du Rallye Monte-Carlo après les trois spéciales disputées sur le verglas ce vendredi matin, mais son équipier Sébastien Ogier est revenu sur ses talons.

Après avoir dominé les deux spéciales nocturnes du jeudi, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) s’était construit une avance de 15’’1, mais le leader du Toyota Gazoo Racing ne reproduisait pas la même performance sur les routes de montagne à l'ouest de Gap.

 

Auteur d’un passage prudent entre Saint-Léger-les-Mélèzes et La Bâtie-Neuve, le Gallois voyait son avantage se réduire à 5’’3 et celui-ci aurait encore diminué sans le tête-à-queue coûtant dix secondes à Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) dans l'ES4.

 

Nonuple vainqueur de l’épreuve, Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) réalisait toutefois une prestation exceptionnelle dans le dernier secteur chronométré de la boucle en devançant le plateau pour 11’’2 entre La Bréole et Selonnet. Grâce à ce temps, le Français ravissait la deuxième place à Thierry Neuville tout en revenant à 10’’7 d’Elfyn Evans avant le deuxième tour ce vendredi après-midi.


« C'est piégeux », admettait Elfyn Evans. « Les conditions se sont un peu améliorées, mais c'est tellement mauvais là où c'est verglacé alors qu’il y a une excellente adhérence là où ce n'est pas le cas. Bien sûr, nous pouvons aller plus vite, mais ce n'est pas facile. »

 

Une section verglacée de l'ES3 a surpris plusieurs concurrents, Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1), Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) et Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1) ayant eu besoin de l'aide des spectateurs pour s’extirper d'un fossé.

 

Ott Tänak concédait environ quarante secondes, mais l’Estonien conservait la quatrième place après avoir résolu les problèmes de cartographie rencontrés jeudi soir. Il pointait à 1’01’’0 du leader tout en ne comptant que 3’’3 de marge sur Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1), auteur du troisième meilleur temps dans l'ES5.


Ces rebondissements permettaient à Andreas Mikkelsen (Hyundai i20 N Rally1) de se hisser en sixième position, à plus de deux minutes d’Elfyn Evans. Le Norvégien invoquait toutefois un manque de confiance dans sa monture.

 

« Mes ouvreurs arrivent très tôt dans les spéciales et les informations ne sont pas là ou différentes », expliquait-il. « J'ai arrêté de faire confiance aux mots et j'utilise mes yeux. »

 

Grégoire Munster terminait la matinée à la septième place tandis que Takamoto Katsuta dégringolait au classement après avoir perdu plus de cinq minutes dans le fossé. Engagés en WRC2, Pepe López (Škoda Fabia RS Rally2), Nikolay Gryazin (Citroën C3 Rally2) et Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) complétaient ainsi le top dix.