WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 23 Nov 2023

Les sujets brûlants du FORUM8 Rally Japan

La dernière manche de la saison 2023 du Championnat du Monde FIA des Rallyes a offert des conditions parmi les plus difficiles de l’année. Revenez avec nous sur les principaux points de discussion du FORUM8 Rally Japan.

LA PRESTATION DU RALLYE

 

Elfyn Evans s’est imposé, mais la performance de son équipier Takamoto Katsuta a sans doute plus marqué les esprits pour la manche à domicile du protégé du Toyota Gazoo Racing.

 

Sur ses terres, le Japonais semblait avoir soudainement atteint un nouveau niveau, signant dix meilleurs temps en vingt-et-une spéciales, doublant presque son nombre de scratches en carrière en un seul rallye.

 

Sur le plan de la vitesse pure, le pilote âgé de trente ans avait tout pour s’offrir une première victoire en Championnat du Monde FIA des Rallyes. Hélas, il en avait été empêché par une excursion hors route lui coûtant quatre minutes dans l'ES2 en raison d’un radiateur endommagé. Il se contentait finalement de la cinquième place, à un peu plus de trois minutes d'Elfyn Evans.

UNE SPÉCIALE INOUBLIABLE

 

Les averses torrentielles du vendredi matin se montraient propices aux conditions sans doute les plus difficiles de toute la saison, avec des flaques d’eau et un manque de visibilité mettant à l’épreuve les meilleurs pilotes au monde.

 

Dans l’ES2 et le tunnel d’Isegami, Dani Sordo et Adrien Fourmaux se faisaient piéger, les pilotes Hyundai Motorsport et M-Sport Ford World Rally Team quittant la route au même endroit après une flaque piégeuse.

 

C'est également là qu'Elfyn Evans posait les fondations de son futur succès. Sous le déluge, le Gallois excellait pour devancer de quatre secondes son équipier Sébastien Ogier, lui-même 20’’8 plus rapide que Thierry Neuville.


LA SURPRISE DU RALLYE

 

Les conditions humides et le fort taux d’abandon offraient l'occasion aux espoirs du WRC2 de signer des temps impressionnants au volant de leurs Rally2 moins puissantes.

 

Champion en titre, Andreas Mikkelsen hissait ainsi sa Škoda Fabia RS Rally2 au quatrième rang du classement général vendredi matin, le Norvégien s’offrant même un top trois absolu dans Inabu Dam 1. S’il avait déjà reculé en septième position à l'arrivée dimanche, il s’assurait néanmoins la victoire dans l’antichambre de la catégorie reine.


VOUS N’Y CROIREZ PAS

 

Dani Sordo a déjà pris le départ du FORUM8 Rally Japan à deux reprises, mais l’Espagnol n’a parcouru que 32,75 km chronométrés au cours de ses deux participations au rendez-vous asiatique.

 

Son rallye avait été interrompu prématurément en 2022 avec l’incendie de sa Hyundai i20 N Rally1 dans le tunnel d'Isegami. Pure coïncidence, il devait également renoncer dans la même spéciale après sa sortie de route cette année.