Mon 20 Nov 2023

Toyota Gazoo Racing dévoile ses équipages pour 2024

Un jour seulement après avoir signé un triplé au FORUM8 Rally Japan, Toyota Gazoo Racing a dévoilé les pilotes qui représenteront ses couleurs lors de la saison 2024 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

La Toyota GR Yaris Rally1 s’est à nouveau révélée redoutable en 2023 en remportant le titre chez les pilotes avec Kalle Rovanperä tout en offrant à la marque sa troisième couronne consécutive du côté des constructeurs. Sans surprise, Toyota a choisi de préserver les principaux ingrédients de cette recette gagnante.

 

Vice-champion du monde à trois reprises, le Gallois Elfyn Evans cherchera à franchir la dernière marche lors d’une campagne complète en 2024. Sur chaque manche, il sera épaulé par Takamoto Katsuta, impressionnant le week-end dernier avec neuf scratches en vingt-et-une spéciales.

 

Double champion du monde en titre, Kalle Rovanperä a signé un contrat pluriannuel avec l'équipe. Le Finlandais âgé de vingt-trois ans disputera une campagne partielle en 2024, une décision qui, espère-t-il, lui permettra de s'éloigner des exigences intenses de la compétition afin de prendre du plaisir dans d’autres disciplines.

 

Huit fois sacré, Sébastien Ogier conservera sa place au sein de l'équipe, poursuivant ainsi l'accord à temps partiel lui ayant permis de signer trois victoires cette année.

« Nous sommes très heureux de conserver nos équipages gagnants pour l’avenir », a confié Jari-Matti Latvala, directeur de l’équipe Toyota Gazoo Racing. « C’est formidable de savoir que nous disposons d’un quatuor aussi solide, autant à l’aise avec notre voiture et souhaitant continuer de travailler avec nous. Le programme de Kalle sera un peu différent en 2024, mais l’important pour nous est qu’il soit pilote Toyota et qu’il souhaite rester avec l’équipe pour assouvir sa passion du rallye. Même s'il est jeune, il pilote des voitures de rallye à haut niveau depuis longtemps et il pense qu'une campagne partielle est la meilleure option pour lui afin de profiter de plus de saisons complètes ensemble à l'avenir. C’est également génial que Sébastien continue avec nous. Avec Kalle et lui, nous aurons donc deux multiples champions du monde comme atouts majeurs dans la défense de notre titre chez les constructeurs. Cette année, Elfyn a encore démontré qu'il peut gagner des rallyes et jouer des titres. Nous savons qu'il donnera tout à chaque rallye. Takamoto a prouvé au Rallye de Finlande qu'il pouvait figurer parmi les meilleurs sur les rallyes les plus rapides et j'espère que nous pourrons le voir comme un prétendant au podium sur toutes les manches ou presque la saison prochaine. »

Ils ont dit

 

Elfyn Evans : « J’ai hâte d’entamer ce qui sera ma cinquième année consécutive avec l’équipe. Nous avons connu de grands succès ensemble au cours des quatre dernières saisons et je suis ravi de poursuivre cette histoire avec Toyota Gazoo Racing. Je me suis intégré à l'équipe dès mon arrivée et je me sens vraiment comme chez moi maintenant. Le soutien de tout le monde pour que je me sente à l’aise au volant de la Toyota GR Yaris Rally1 a été formidable et nous avons continué de progresser cette année. J’ai hâte de construire sur ces fondations pour être encore meilleur en 2024. Nous avons beaucoup à accomplir ensemble et je suis enthousiasmé par l’avenir. Comme toujours, l’objectif sera de gagner, que ce soit à chaque rallye ou au championnat. »

 

Takamoto Katsuta : « Je suis vraiment ravi de commencer une nouvelle saison avec l'équipe l'an prochain. J'ai beaucoup appris cette année. J’ai connu de bons rallyes et d'autres moins bons, mais ceux-ci m'ont rendu plus fort et j’espère que cela me servira à l'avenir. L’année prochaine sera importante pour démontrer mon potentiel et j’essaierai de signer la meilleure campagne de ma carrière à ce jour. »

 

Kalle Rovanperä : « Je suis très heureux d'avoir signé un contrat pluriannuel pour continuer de travailler avec l'équipe. L'année prochaine, je ne participerai qu'à certaines épreuves et la principale raison est que je pilote des voitures de rallye depuis déjà quinze ans. C’est assez long, et même si les dernières saisons ont été incroyables, elles ont également été très exigeantes mentalement et physiquement. J'ai donc pensé que ce serait le bon moment pour prendre le temps de recharger mes batteries avant de revenir à plein temps pour tout donner et rejouer le titre. J’apprécie tous les sports mécaniques et j’ai hâte de faire du drift et peut-être d’autres événements sympathiques en plus des rallyes que nous sélectionnerons l’an prochain. »

 

Sébastien Ogier : « Je suis très heureux de rester chez Toyota Gazoo Racing l'année prochaine. La saison 2023 a été bonne pour moi, mais surtout pour l’équipe avec un nouveau triplé au championnat. J’apprécie aussi beaucoup l’équilibre que me procure ce programme partiel, et la saison prochaine devrait être assez similaire à cet égard. Tant que le succès est là pour l’équipe et moi, je pense qu’il n’y a aucune raison de changer, alors essayons de faire durer notre success story ensemble ! »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM