WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sun 19 Nov 2023

Evans emmène un triplé Toyota au Japon

Le Gallois Elfyn Evans s’est assuré la victoire dimanche au FORUM8 Rally Japan, où son équipe Toyota Gazoo Racing a monopolisé le podium à domicile.

Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) signait ce dimanche la huitième victoire de sa carrière au plus haut niveau en s’imposant avec 1’17’’7 d’avance sur son équipier Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) lors de la dernière manche de la saison 2023. Grâce à ce résultat, le Gallois est désormais triple vice-champion du monde FIA des rallyes.

 

Le vainqueur avait posé les fondations de son succès dès le début du rendez-vous sur asphalte en prenant un avantage de près de deux minutes lors d’un vendredi pluvieux. Par la suite, il contrôlait les débats en adaptant sa prise de risques aux conditions en constante évolution.

 

Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) complétait le podium pour couronner une campagne parfaite pour le Toyota Gazoo Racing, qui s’offrait les titres chez les pilotes avec Kalle Rovanperä, les copilotes avec Jonne Halttunen et une troisième couronne consécutive du côté des constructeurs.

« Ce n'était pas facile avec les conditions de cette semaine, même si nous avions déjà une avance énorme vendredi soir », confiait Elfyn Evans. « Un grand merci à l'équipe, la voiture a été géniale et ce triplé pour Toyota est un résultat fantastique. »

 

Engagé dans un programme partiel cette saison, Sébastien Ogier avait endommagé le châssis de sa voiture en glissant dans un rail samedi. Les réparations requises lui faisaient dépasser le temps d’assistance alloué, d’où une pénalité d’une minute l’empêchant finalement de véritablement menacer Elfyn Evans.

 

Le Français terminait l’épreuve avec 28’’8 d’avance sur Kalle Rovanperä tandis qu'Esapekka Lappi (Hyundai i20 Rally1) privait Toyota d’un quadruplé en résistant à Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) pour 20’’0.

 

Sur ses terres, le Japonais remportait neuf des vingt-et-une spéciales du rallye, mais il finissait à un peu plus de trois minutes du vainqueur en raison d'un incident vendredi matin. Sans cela, le pilote âgé de trente ans aurait bien pu célébrer sa première victoire au plus haut niveau.

Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) ne parvenait pas à trouver un bon équilibre avec sa monture et l’Estonien devait se contenter de la sixième place pour son dernier départ avec l'équipe britannique avec de retrouver Hyundai Motorsport l’an prochain.

 

Sacré en WRC2, Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) ajoutait une nouvelle victoire de catégorie à son palmarès tout en terminant septième au classement général. Derrière lui, on retrouvait Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2) et Kajetan Kajetanowicz (Škoda Fabia RS Rally2).

Fort de sa deuxième place en WRC2 Challenger, Kajetan Kajetanowicz s’offrait la couronne dans cette catégorie face à Nikolay Gryazin. Le Polonais devient ainsi le premier pilote titré dans l’histoire du WRC2 Challenger, lancé en début d'année.*

 

Le WRC fera son retour au Rallye Monte-Carlo pour le coup d’envoi de la saison 2024 du 25 au 28 janvier.

 

*Sous réserve de validation des résultats par la FIA