WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 18 Nov 2023

Evans se rapproche de la victoire au FORUM8 Rally Japan

Le Gallois Elfyn Evans est sur le point d'offrir à Toyota Gazoo Racing sa première victoire à domicile après avoir conservé une belle avance sur son équipier Sébastien Ogier lors de l'avant-dernière étape du FORUM8 Rally Japan.

Fort de sa belle prestation lui ayant permis de dominer l'étape de vendredi, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) pouvait se permettre d'éviter de prendre des risques inutiles sur des routes plus sèches, mais toujours dangereusement glissantes samedi. La neige a même fait son apparition en fin de journée, mais l’averse était de courte durée au grand soulagement des concurrents.

 

L’approche vigilante d’Elfyn Evans permettait à Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) de lui reprendre près de quarante secondes, mais le leader conservait 1’15’’0 d’avance sur son équipier avant les six dernières spéciales de la saison prévues dimanche.

 

Une victoire serait également une belle revanche pour le pilote âgé de trente-quatre ans, coupé dans son élan par une roue endommagée et contraint de céder la victoire à Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) en 2022. De son côté, le Belge est parti à la faute vendredi.

« Cela s'est plutôt bien passé », confiait Elfyn Evans. « Ce n’était pas très agréable de retrouver la pluie dans l'avant-dernière spéciale et nous avons peut-être été trop prudents à certains endroits, mais c’est toujours un peu difficile de jauger notre rythme avec un tel écart. »

 

Double champion du monde en titre, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) complétait le podium provisoire monopolisé par le Toyoya Gazoo Racing. Le Finlandais accusait 25’’6 de retard sur Sébastien Ogier et il ne devrait avoir aucune raison de s'inquiéter dimanche avec plus d’une minute d’avance sur son plus proche poursuivant, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1).

 

Ralenti par des problèmes techniques vendredi, Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) se hissait au cinquième rang. L'Estonien surveillera cependant ses rétroviseurs, Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) n’était que 14’’9 derrière lui.

Takamoto Katsuta avait concédé beaucoup de temps en partant à la faute en début de rallye, mais le Japonais ne cesse de briller depuis et compte déjà sept scratches à son actif ce week-end.

 

Leader du WRC2, Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) pointait au septième rang du classement général devant Grégoire Munster (Ford Fiesta Rally2), Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2) et Kajetan Kajetanowicz (Škoda Fabia RS Rally2). Si le classement reste tel quel, Kajetan Kajetanowicz sera sacré en WRC2 Challenger.