Wed 15 Nov 2023

Présentation du FORUM8 Rally Japan

Si les titres du Championnat du Monde FIA des Rallyes sont déjà attribués, l'impatience monte avant la dernière manche de la saison 2023 au FORUM8 Rally Japan.

Thierry Neuville, dont l’équipe Hyundai Motorsport a manqué les couronnes chez les pilotes et les constructeurs cette année, n’aimerait rien de plus que gâcher les célébrations du Toyota Gazoo Racing sur les terres du constructeur japonais. Le Belge y était parvenu il y a douze mois lors du retour du rendez-vous 100 % asphalté au calendrier du WRC. Cette fois, il défiera Elfyn Evans pour la deuxième place du championnat.

 

« Nous allons au Japon après nos kilomètres sur l’asphalte du Rallye d’Europe Centrale et notre victoire ici-même l’an passé », a confié le pilote de la Hyundai i20 N Rally1, qui accuse sept points de retard sur Elfyn Evans. « J'espère que nous pourrons connaître la même réussite et vivre une nouvelle fois une belle expérience. »

 

Son rival gallois, dont la sortie lors de la manche précédente a ouvert la voie au deuxième titre consécutif de son équipier Kalle Rovanperä, cherchera à signer le résultat qui lui avait échappé l’an dernier. En 2022, une roue endommagée l’avait privé de la victoire et d’un succès à domicile pour la Toyota GR Yaris Rally1.

« Le Rallye du Japon sera important pour l’équipe et moi », a-t-il admis. « Nous voulons bien évidemment finir la saison en beauté. Nous étions en lice pour la victoire jusqu'à la fin l’année dernière et nous aimerions vraiment aller au bout cette fois. »

 

Son équipier Takamoto Katsuta pourrait également soulever les foules s’il venait à faire mieux que sa troisième place acquise en 2022. L’octuple champion du monde des rallyes Sébastien Ogier complètera l’effort de quatre équipages du Toyota Gazoo Racing.

 

De son côté, Thierry Neuville sera épaulé par Esapekka Lappi et Dani Sordo dans le trio de Hyundai Motorsport. Le Belge est parfaitement conscient qu’une victoire pour conclure sa campagne poserait des fondations solides en vue de la prochaine saison, où il retrouvera Ott Tänak comme équipier.

Ott Tänak disputera son dernier rallye pour M-Sport Ford World Rally Team avant de revenir chez Hyundai Motorsport en 2024. La structure britannique alignera aussi un Puma Rally1 pour Adrien Fourmaux, de retour au plus haut niveau en remplacement de son compatriote Pierre-Louis Loubet.

 

Jusqu'à 40 000 fans seront présents jeudi soir pour assister à la super-spéciale inédite au Toyota Stadium. Les équipages affronteront un total de vingt-deux spéciales exigeantes totalisant 304,66 km chronométrés dans les régions montagneuses d’Aichi et de Gifu avant l’arrivée dimanche après-midi.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM