Sun 29 Oct 2023

Attaque finale et titre WRC2 pour Mikkelsen au Rallye d'Europe Centrale

Le Norvégien Andreas Mikkelsen et son copilote Torsten Eriksen ont scellé leur titre en WRC2 en remportant la Wolf Power Stage du Rallye d’Europe Centrale ce dimanche*.

Dans l'un des plus grands retournements de situation durant sa carrière, Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) décrochait le titre malgré sa treizième place à l’arrivée, à plus de treize minutes du vainqueur, Nicolas Ciamin (Škoda Fabia RS Rally2).

 

Le Norvégien avait cru perdre ses chances de titre en perdant près de dix minutes en sortant de route vendredi matin, mais son plus proche rival Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) voyait également ses espoirs s’envoler contre un arbre. Un pilote restait toutefois encore en mesure de repousser l’échéance, Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2).

 

Le Britannique rencontrait toutefois ses propres difficultés, avec une crevaison vendredi. Il devait ainsi se contenter de la quatrième place à l’arrivée, mais il échouait surtout dans sa quête de points bonus lors de la Wolf Power Stage. Auteur du meilleur temps dans la spéciale finale, Andreas Mikkelsen terminait le rallye avec 111 points, tout comme Gus Greensmith.

Contrairement à son rival, Andreas Mikkelsen peut encore marquer des points sur une autre épreuve. Et avec trois victoires jusqu’ici cette saison contre deux pour Gus Greensmith, le Norvégien est d’ores et déjà assuré du titre, qu’importe son résultat le mois prochain au FORUM8 Rally Japan.

 

« Nous savions que nous n'avions rien à perdre avant la Power Stage », révélait le pilote âgé de trente-quatre ans. « C'était tout ou rien. Nous étions vraiment à l’attaque et tout a parfaitement fonctionné dans cette spéciale. Je suis très heureux que cela ait suffi ! »

 

En tête du peloton, Nicolas Ciamin prenait la tête avant la première spéciale dominicale après l’abandon d’Emil Lindholm (Hyundai i20 N Rally2), trahi par son alternateur. Le Français devançait Erik Cais (Škoda Fabia RS Rally2) pour s’offrir son premier succès en WRC2 avec 32’’7 d'avance.

« C'est fantastique », confiait Nicolas Ciamin. « J'ai été plusieurs fois en mesure d’obtenir un bon résultat en WRC2, mais la victoire m’avait toujours échappé. Je suis très heureux de signer ce résultat après tant d’années. »

 

Kajetan Kajetanowicz (Škoda Fabia RS Rally2) complétait le podium devant Gus Greensmith, Miko Marczyk (Škoda Fabia RS Rally2) et Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2).

 

*Sous réserve de confirmation des résultats par la FIA

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM