WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 28 Oct 2023

Rovanperä pose une main sur la couronne après les malheurs d’Evans

Quatre spéciales seulement séparent Kalle Rovanperä d'un deuxième titre consécutif en Championnat du Monde FIA des Rallyes après l’accident d’Elfyn Evans, son dernier rival pour le sacre ce samedi au Rallye d'Europe Centrale.

Dominant les débats dans les spéciales tchèques difficiles jeudi en République tchèque, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) s’était forgé une solide avance en tête du rallye et faisait bien plus que le nécessaire pour défendre avec succès sa première couronne acquise en 2022.

 

Le Finlandais âgé de vingt-trois ans concédait toutefois du temps dans la deuxième spéciale du samedi. Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) en profitait pour rattraper plus de la moitié de son retard sur le leader, mais la physionomie de leur duel basculait totalement lorsqu’Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) partait à la faute alors qu’il occupait la troisième place.

 

Le Gallois devait marquer au moins un point de plus que son équipier à l’issue de l’avant-dernier rendez-vous du calendrier pour préserver ses chances. Il perdait toutefois sa voiture dans un virage glissant à droite et terminait sa course dans une grange. Il repartira dimanche afin d’essayer de prendre un maximum de points bonus dans la Wolf Power Stage.

 

De son côté, Kalle Rovanperä sacrifiait ses chances de victoire pour se concentrer sur l’obtention du titre et Thierry Neuville se construisait une avance s'élevant à 26’’2 samedi soir.

« C'est bon de voir l’arrivée de cette étape », confiait Kalle Rovanperä, qui n’a désormais besoin que d’éviter les soucis dans les dernières spéciales dimanche pour s’assurer du titre. « C’était dur. Je crois que ce sont les conditions les plus difficiles de ma carrière sur un rallye asphalte. »

 

« Tout l'après-midi, nous avons essayé de gérer l'écart », ajoutait Thierry Neuville, en lice pour ouvrir le palmarès du Rallye d'Europe Centrale. « Je suis content de finir la journée en tête du rallye. Nous suivons notre objectif. »

 

Au volant de son M-Sport Ford Puma Rally1, Ott Tänak plaçait un troisième constructeur différent sur le podium provisoire. Frustré par un frein à main récalcitrant dans l'ES14, l’Estonien accusait plus d’une minute de retard sur Kalle Rovanperä tout en comptant 31’’1 d’avance sur Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1).

La bataille pour la cinquième place faisait rage entre Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) et Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally1). Semblant manquer de confiance sur les routes asphaltées grasses dans la matinée, le Japonais accélérait le rythme dans l'après-midi pour reprendre son bien avec 10’’9 d’avance.

 

Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1) terminait l’étape au septième rang devant Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1). Adrien Fourmaux (Ford Fiesta Rally2) et Emil Lindholm (Hyundai i20 N Rally2), leader en WRC2, complétaient le top dix.

 

Dimanche, l’étape décisive se composera de deux spéciales, dans deux pays différents, empruntées à deux reprises. Böhmerwald en Autriche précèdera Passauer Land en Allemagne, dont le deuxième passage accueillera la Wolf Power Stage mettant des points bonus en jeu.