Fri 27 Oct 2023

Rovanperä magistral dans les conditions difficiles du Rallye d’Europe Centrale

Le Finlandais Kalle Rovanperä a affiché sa maîtrise tout au long d’un vendredi marqué par des conditions piégeuses au Rallye d'Europe Centrale, où il s’est bâti un avantage de 36’’4 sur ses poursuivants emmenés par Thierry Neuville.

De fortes pluies et la boue accueillaient les équipages du Championnat du Monde FIA des Rallyes pour les six spéciales asphaltées de la première journée complète d’action.

 

Leader du classement général, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) ouvrait la route en République tchèque et profitait pleinement de sa position de départ lui offrant des routes moins sales. Fort de trois scratches en autant de spéciales plus piégeuses les unes que les autres, le Finlandais atteignait la zone de changement de pneumatiques à mi-journée avec une avance de 29’’2 sur Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1).

 

Le prodige confirmait en enfonçant le clou dans la boucle répétée l'après-midi. Dans des conditions plus stables pour l'ensemble du peloton, Kalle Rovanperä creusait encore l'écart. Dans l'état actuel des choses, le Finlandais pourrait remporter son deuxième titre mondial consécutif dès ce week-end, à moins que son équipier Elfyn Evans ne rattrape ses 47’’2 de retard.

« C’était extrêmement piégeux aujourd'hui », confiait Kalle Rovanperä. « Pour une fois, la météo était fort heureusement de notre côté vu notre position de départ. C'était bien d'être le premier à attaquer les spéciales. Nous pouvons être satisfaits de notre journée. »

 

Leader après les deux super-spéciales disputées jeudi, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) était en difficulté avec ses réglages et glissait au troisième rang vendredi matin.

 

Le Belge pensait que sa voiture aurait bénéficié de ressorts de suspension plus souples, mais aucun changement n’était possible en l’absence d’assistance entre les boucles. Ses efforts pour maintenir Elfyn Evans sous pression portaient néanmoins leurs fruits puisqu’il lui ravissait la deuxième place et terminait l’étape avec 10’’8 d’avance sur son adversaire.

 

Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) était également mécontent du comportement de sa monture. L’Estonien retrouvait le parc d’assistance à 43’’2 d’Elfyn Evans, mais 56’’4 devant Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1).

Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) voyait ses espoirs de remporter son rallye « à domicile » être compromis dès la matinée. Le Français résidant à Munich était ralenti par une crevaison dans le premier test du jour avant de se battre pour remonter en sixième position, 3’’2 seulement devant Teemu Suninen, pour la première fois présent sur un rallye asphalte avec la Hyundai i20 N Rally1. Équipier de ce dernier, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) était troisième avant un gros accident dans l'ES5.

 

Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1) se plaçait au huitième rang tandis que la patience de Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) était mise à rude épreuve après une sortie de route lui coûtant plus de cinq minutes dans l'ES8 et des soucis avec ses pneumatiques.

 

L’étape de samedi commencera par deux spéciales en Autriche avant que les concurrents traversent la frontière pour défier Knaus Tabbert Bayerischer Wald en Allemagne. Cette boucle sera répétée après un passage au parc d’assistance basé à Passau.


Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM