Wed 25 Oct 2023

Neuville donne le tempo au shakedown du Rallye d’Europe Centrale

Le Belge Thierry Neuville a signé le meilleur temps du shakedown de la première édition du Rallye d’Europe Centrale ce mercredi après-midi.

Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) semblait de bonne humeur après avoir devancé le leader du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1), lors de cet ultime galop d’essais sur l’asphalte sec près du parc d'assistance de Passau (Allemagne).

 

Le Belge signait le temps de référence lors de son premier passage dans la portion de 3,62 km. Bien qu'il ne soit plus en lice pour le titre cette année, il reste néanmoins concentré sur l’obtention d’un bon résultat lors de cette avant-dernière manche de la saison.

 

« Cela a l'air intéressant », confiait-il. « Les spéciales semblent belles, mais bien sûr difficiles. Pour être honnête, elles étaient toutes plutôt sympathiques. Il faudra surtout avoir les bonnes sensations au volant après tant de rallyes terre. »

L’objectif principal de Kalle Rovanperä sera de maintenir son équipier Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) derrière lui. Le Finlandais âgé de vingt-trois ans pourrait célébrer son deuxième titre mondial consécutif dimanche s'il parvient à conserver l'avance de trente-et-un points qu'il détient actuellement sur le Gallois.

 

« Je crois qu’une semaine assez difficile nous attend », admettait-il. « Chaque jour est un peu différent et il y a eu beaucoup de travail sur les notes. Ce sera un week-end compliqué. »

Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) ne pointait qu’à un dixième de seconde de Kalle Rovanperä, l’Estonien devançant ainsi Elfyn Evans pour sept dixièmes. Six dixièmes plus loin, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) complétait le top cinq, suivi de près par Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) et Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1).

 

Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally1) prenait la huitième place devant Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1), accompagné de son nouveau copilote Benjamin Veillas et retardé par un problème moteur au début du shakedown, et Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1).


Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM