WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 25 Oct 2023

Présentation du Rallye d'Europe Centrale

Les amitiés seront mises à rude épreuve lors d’une semaine où Kalle Rovanperä tentera de prendre l’ascendant sur Elfyn Evans, son équipier chez Toyota Gazoo Racing, dans la lutte pour le titre de Champion du Monde FIA des Rallyes 2023.

Le Finlandais âgé de vingt-trois ans a déjà fait un pas vers sa deuxième couronne mondiale consécutive. Seul Elfyn Evans, de plus de dix ans son aîné, est encore en mesure de l’en priver. Kalle Rovanperä sera toutefois sacré s’il parvient toutefois à marquer autant de points ou plus que le Gallois à l’issue de cette douzième et avant-dernière étape du calendrier.

 

Totalement inédit, le Rallye d'Europe Centrale est la première manche de l’histoire du WRC à inclure des spéciales dans trois pays : l'Allemagne, l'Autriche et la République tchèque. Cette dernière, bien connue pour ses passionnés de rallye, fait sa première apparition au sein du championnat.

 

Ce parcours sur l’asphalte est pratiquement nouveau pour les stars du WRC qui s’affronteront aux avant-postes. Les notes prises par les équipages lors des reconnaissances effectuées cette semaine devront donc s’avérer extrêmement précises.

« C’est toujours une lutte amicale et juste quand tout se décide entre équipiers avec les mêmes voitures », a confié Kalle Rovanperä. « Cela devrait donc être une belle bataille. Je suis convaincu que nous pouvons connaître un bon rallye. Ce type d’épreuve sur asphalte me convient généralement mieux et j’ai obtenu de beaux résultats sur ce genre de routes. »

 

« Nous ferons tout pour connaître deux rallyes solides pour terminer la saison », a répondu Elfyn Evans, pour qui une victoire serait synonyme d’un dénouement le mois prochain au FORUM8 Rally Japan. « Nous essaierons de mettre la pression sur Kalle. »

 

L'équipe Toyota Gazoo Racing sera renforcée par l'octuple champion du monde Sébastien Ogier ainsi que Takamoto Katsuta pour un effort réparti sur quatre Toyota GR Yaris Rally1.

Bien qu'il ne soit plus en lice pour le titre, Thierry Neuville dispose de solides références sur l’asphalte mixte. Ancien vainqueur du Rallye Monte-Carlo et du FORUM8 Rally Japan, le Belge sera au volant d’une Hyundai i20 N Rally1, tout comme le Finlandais Esapekka Lappi et l'Espagnol Dani Sordo.

 

Après avoir confirmé son retour chez Hyundai en 2024, le vainqueur du Rally Chile Bio Bío Ott Tänak aura à cœur de finir son aventure avec M-Sport Ford World Rally Team sur une bonne note. La structure britannique engage également un Ford Puma Rally1 pour Pierre-Louis Loubet et son nouveau copilote, Benjamin Veillas.

 

Le Rallye d’Europe Centrale partira jeudi après-midi de Prague, la capitale tchèque. Dix-huit spéciales totalisant 310 kilomètres chronométrés attendent les concurrents avant l'arrivée dimanche à Passau (Allemagne).