Sat 30 Sep 2023

Tänak se rapproche du doublé chilien

L’Estonien Ott Tänak s'est rapproché d’un deuxième succès consécutif au Rally Chile Bio Bío après avoir vu sa tactique lui permettre de dominer les débats ce samedi pour s’échapper en tête de l’épreuve.

Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) avait entamé l’avant-dernière étape avec seulement 4’’2 d’avance sur Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally1), mais l’Estonien parvenait à se construire un avantage de 58’’3 à l’issue d’une journée mettant à mal les prétendants au titre que sont Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) et Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1).

 

En ce samedi, les spéciales au programme étaient plus longues, plus sinueuses et beaucoup plus abrasives que celles de vendredi. Si ses rivaux optaient pour des Pirelli tendres dans la matinée, Ott Tänak faisait le choix d’emporter quatre pneus durs avec lui. Une décision qui allait faire toute la différence.

 

Chaussés de gommes usées au moment d’atteindre la dernière spéciale avant l'heure du déjeuner, Teemu Suninen, Elfyn Evans et Kalle Rovanperä concédaient tous du temps alors que le leader mettait pleinement à profit l’endurance de ses pneus pour porter son avance à 47’’8 à mi-journée.

La gestion de la dégradation des pneumatiques restait un facteur clé dans la même boucle répétée l’après-midi. Grâce à leur travail, Ott Tänak et son copilote Martin Järveoja parvenaient à gérer leur avance sur Teemu Suninen. Une victoire dimanche leur garantirait un 100 % de victoires au Chili, un rallye n’étant apparu qu’une seule fois auparavant au calendrier du WRC (en 2019).

 

« C’était une excellente journée », admettait l’Estonien. « Cela a joué en notre faveur et nous avions l’avantage de pouvoir ralentir dans les spéciales les plus mauvaises. Quand c'était nécessaire, nous avons toutefois pu accélérer. Ce n'est pas encore fini, donc nous devons poursuivre ce travail demain. »

 

Gêné par une crevaison lente dans la première spéciale de la journée, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) prenait l’ascendant sur Elfyn Evans en fin de matinée pour placer une deuxième Hyundai sur le podium provisoire. Le Belge pointait finalement à 13’’9 de Teemu Suninen et, sauf changement, Toyota Gazoo Racing ne sera pas en mesure de sceller son titre chez les constructeurs ce dimanche.

 

Pour Kalle Rovanperä, cinquième à 10’’7 d’Elfyn Evans, l’attente d’une deuxième couronne mondiale risque également de se poursuivre.

Celui qui fêtera ses vingt-trois ans dimanche disposait d'une avance de trente-trois points avant d’aborder la onzième manche de la saison. Le Finlandais doit toutefois inscrire vingt-huit unités de plus que son équipier s'il souhaite boucler le titre avant les deux derniers rallyes du calendrier.

 

Lui aussi trahi par ses pneus dans l’ES9, Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) restait esseulé au sixième rang. Le Japonais devançait Oliver Solberg (Škoda Fabia RS Rally2), leader du WRC2 devant Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2) après que le Britannique a pris l’ascendant sur Sami Pajari (Škoda Fabia RS Rally2), en proie à une forte dégradation de ses gommes.

 

Grégoire Munster (M-Sport Ford Puma Rally1) perdait sept minutes en s'arrêtant pour changer deux roues en fin de journée. Le temps perdu par le Luxembourgeois permettait à Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2) de compléter le top dix.

 

Dimanche, la dernière étape du parcours se composera de deux boucles identiques empruntant Las Pataguas et El Poñen, entrecoupées d’une courte assistance de quinze minutes. Le deuxième passage dans El Poñen accueillera la Wolf Power Stage, où de cruciaux points bonus seront en jeu.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM