WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 09 Sep 2023

Rovanperä déjoue les pièges du samedi en Grèce

Le Finlandais Kalle Rovanperä est bien parti pour signer une victoire remarquable à l’EKO Acropolis Rally Greece après une avant-dernière étape brutale et rythmée par les abandons de ses concurrents Thierry Neuville et Sébastien Ogier.

La lutte acharnée du samedi matin faisait place à une simple question de survie dans l’après-midi sur les routes torrides et jonchées de pierres du dixième rendez-vous de la saison en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

 

Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) comptait 10''9 d'avance avant de briser la suspension avant droite de sa voiture en passant sur un trou dans la première spéciale de la seconde boucle du jour. Avant le départ, le Belge accusait déjà trente-six points de retard sur le leader du championnat, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1), et il ne lui restera plus que trois manches pour espérer combler l’écart...

 

Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) héritait alors des commandes et le Français abordait le dernier secteur chronométré d'Eleftherohori avec un avantage de 12’’4 sur son équipier Rovanperä. Le Français tapait toutefois une pierre détruisant la suspension arrière gauche de sa voiture et le contraignant à l’abandon dans le dernier secteur de liaison.

Kalle Rovanperä en profitait et abordera la dernière spéciale avec plus de deux minutes d'avance sur Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1). Une victoire dimanche rapprocherait le pilote âgé de vingt-deux ans d’un deuxième sacre mondial consécutif.

 

« Il s'est passé beaucoup de choses aux avant-postes aujourd'hui », confiait-il, non sans surprise. « C'était une belle bataille, mais ce n’était pas simple d’attaquer face à Sébastien comme nous devions penser au championnat. Je crois que nous avons fait une bonne journée. Nous étions rapides, mais nous avons su garder la voiture en un seul morceau. »

 

Le reste du plateau n’était pas épargné. Plus proche poursuivant de Kalle Rovanperä dans la course au titre, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) ralliait l’arrivée de l’ES9 en mode électrique, sa monture commençant à surchauffer. Après avoir chuté en cinquième position, le Gallois remontait dans la hiérarchie avant d’être relégué à la troisième place par Dani Sordo lors du test final.


Septième vendredi soir, Dani Sordo remontait rapidement alors que ses concurrents rencontraient des problèmes. L’Espagnol terminait la journée en deuxième position, 4’’1 devant Elfyn Evans.

 

Malgré une pénalité de trois minutes et quarante secondes pour un pointage en retard après la zone de changement de pneumatiques vendredi midi, Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) réalisait un sans-faute réalisé pour passer de la neuvième à la quatrième place, dépassant Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) et Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) dans le processus.

 

Esapekka Lappi était ralenti par une panne de transmission le laissant seulement avec une propulsion arrière tandis que Takamoto Katsuta devait s’arrêter à deux reprises pour changer ses roues dans Karoutes 2.


Le reste du top dix était complété par des concurrents du WRC2, emmenés par Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) après la remontée spectaculaire du pilote norvégien. Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2), Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) et Grégoire Munster (Ford Fiesta Rally2) suivaient dans cet ordre.

 

Dimanche, l’étape décisive sera composée de 42,37 km chronométrés au nord-ouest de Lamia. Les concurrents défieront la célèbre spéciale de Tarzan avant deux passages dans Grammeni, dont le second sera le théâtre de la Wolf Power Stage mettant des points bonus en jeu.