Wed 30 Aug 2023

Retour sur la spectaculaire victoire de Markko Märtin à l'Acropole

Douze mois plus tôt, une crevaison l’avait retardé. Cette fois, le capot de sa Ford Focus RS WRC 03 se levait pour l’aveugler. Quand le Rallye de l'Acropole allait-il laisser un répit à Markko Märtin ?

En 2002, Markko Märtin avait pris une avance de cinquante secondes après la première étape de l’emblématique rendez-vous grec du calendrier. Faisant mordre la poussière à Colin McRae, son équipier chez Ford, et à toutes les stars du WRC, l’Estonien avait ensuite perdu plus de trois minutes avec une crevaison samedi dans la spéciale d'Elatia. Un jour et demi plus tard, Colin McRae s’imposait et Markko Märtin se contentait de la sixième place après avoir vu un premier succès en WRC lui échapper.

 

Pire encore, l'Écossais admettait ouvertement qu'il n’aurait rien pu faire pour combler l'écart si son équipier n’avait pas crevé.

 

En 2003, les routes au sud de Kamena Vourla frappaient durement les espoirs de Markko Märtin. Elatia allait-elle le laisser souffler ?

 

L’Estonien parcourait près de vingt kilomètres avec le capot plaqué contre son pare-brise.

 

« Je pouvais à peine voir sous le capot », a-t-il confié. « Certes, la vision n’était pas excellente, mais le pire était probablement que le capot bloquait la bouche d’aération sur le toit. Nous n’avions plus d’air dans la voiture. C'était la fournaise ! »

 

Cette fois cependant, rien n’allait s’opposer à la victoire de Markko Märtin et de son populaire copilote Michael « Beef » Park. Il y a deux décennies, ils signaient une victoire exceptionnelle lors d’un nouveau rallye riche en rebondissements en Grèce.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM