WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sun 06 Aug 2023

Evans s'impose au Secto Rally Finland

Le Gallois Elfyn Evans a remporté la victoire dimanche après-midi au Secto Rally Finland pour préserver tous ses espoirs de titre en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) héritait des commandes vendredi après-midi après l'accident spectaculaire de son équipier Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1), alors en tête du championnat et du Rallye de Finlande. Une fois en tête, le Gallois enchaînait sept scratches consécutifs samedi pour distancer son plus proche poursuivant, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1).

Le pilote Toyota Gazoo Racing creusait encore plus l'écart pour s'imposer avec 39''1 d'avance. Auteur du meilleur temps dans la Wolf Power Stage, il en profitait également pour réduire son déficit sur Kalle Rovanperä de cinquante-cinq à vingt-cinq points à quatre manches du dénouement de la saison.

« C'était un très bon week-end », déclarait Elfyn Evans dans la foulée du septième succès de sa carrière. « Bien sûr, nous sommes désolés pour Kalle au début du rallye, mais c'était vraiment fantastique de piloter cette voiture après cela. C'est une telle joie d'être au volant sur ces routes et nous sommes vraiment satisfaits du résultat. L'atmosphère était fantastique et c'était super de ressentir autant de soutien. C'est également une bonne opération au championnat puisque nous réduisons l'écart. »

L'équipe Toyota Gazoo Racing d'Elfyn Evans est basée près de la ville hôte de Jyväskylä et sa victoire portait l'avance de sa structure à soixante-sept points sur Hyundai Motorsport au championnat constructeurs.

Les conditions changeantes offraient pléthore d'action sur les routes les plus rapides du calendrier, Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) et Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) rejoignant tous deux Kalle Rovanperä sur la liste des abandons vendredi. Une panne moteur écartait l'Estonien tandis que le Finlandais partait à la faute en terminant sa journée contre un arbre.

En parallèle, Thierry Neuville réussissait l'une de ses meilleures performances en Finlande même s'il restait impuissant face au rythme imposé par Elfyn Evans. Toujours troisième du championnat, le Belge terminait au deuxième rang avec 57''6 d'avance sur Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1).

Takamoto Katsuta se battait sans relâche avec Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally1). Ce dernier avait décidé de jouer son va-tout en faisant le pari de gagner du poids en ne transportant pas de roue de secours lors de la dernière étape composée de quatre spéciales. Cela ne suffisait toutefois pas pour lui permettre de reprendre l'ascendant sur son rival japonais, qui célébrait le quatrième podium de sa carrière pour 4''3.

Pour son grand retour au plus haut niveau après plus de trois ans d'absence, Jari-Matti Latvala - directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing - n'était pas au cœur de la bataille pour le podium, mais sa régularité était récompensée par la cinquième place à plus de deux minutes de Teemu Suninen.

Les nombreux abandons dans l'élite permettaient à Oliver Solberg (Škoda Fabia RS Rally2) de se classer sixième devant Sami Pajari (Škoda Fabia RS Rally2), victorieux en WRC2 face à Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Fiesta Rally2), Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2) et Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2).

Le Championnat du Monde FIA des Rallyes reprendra ses droits sur la terre du légendaire EKO Acropolis Rally Greece à Lamia du 7 au 10 septembre.

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