WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 05 Aug 2023

WRC2 - Pajari revient en tête en Finlande

Le Finlandais Sami Pajari s'est idéalement replacé pour s'imposer à domicile en WRC2 après l'abandon de son principal rival Jari Huttunen ce samedi au Secto Rally Finland.

Âgé de vingt-et-un ans seulement, Sami Pajari (Škoda Fabia RS Rally2) avait dicté son rythme dans l'antichambre de la catégorie reine une grande partie de la première étape vendredi avant de concéder du temps face à Jari Huttunen (Škoda Fabia RS Rally2) en raison d'une crevaison à l'avant gauche.

À l'aube de l'avant-dernière étape du rallye, le Finlandais accusait 12''9 de retard sur son compatriote, mais il reprenait dix secondes d'entrée de jeu dans la spéciale détrempée de Västila. Jari Huttunen répliquait en doublant son avantage en haussant le rythme dans le test mythique de Päijäla avant de s'arrêter dans Vekkula 2, victime d'un problème technique. 

Sami Pajari héritait alors des commandes et d'une impressionnante septième place au classement général du rallye avec 33''9 d'avance sur Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Fiesta Rally2). S'ils conservent la première place après les quatre derniers secteurs chronométrés dimanche, le Finlandais et son copilote Enni Mälkönen signeront leur premier succès à ce niveau.

« C'est vraiment agréable, mais quelle journée compliquée ! », souriait Sami Pajari. « Ce matin, il fallait surtout attaquer, puis ensuite nous devions tout simplement survivre dans certaines spéciales, notamment la dernière. Je n'avais plus assez de doigts pour compter les surprises. »

Cinquième en début de journée, Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) prenait l'ascendant dans l'ES14 sur son équipier chez Toksport WRT, Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2). Le Norvégien était ensuite promu sur le podium provisoire après l'abandon de Jari Huttunen avant que des problèmes de freins et une crevaison ne permettent à Nikolay Gryazin de lui reprendre la troisième place en fin d'après-midi.

Offensif, Georg Linnamäe (Hyundai i20 N Rally2) ravissait la cinquième place à Mikko Heikkilä (Škoda Fabia RS Rally2) dans la dernière spéciale du jour, les deux hommes ayant auparavant profité du tonneau de Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2) dans l'ES16 pour gagner une position dans la hiérarchie.

Vidéo - Tonneau pour Greensmith samedi après-midi