Sat 05 Aug 2023

Evans ataca y distancia a Neuville en Finlandia

Elfyn Evans ha duplicado su ventaja sobre su rival en el Secto Rallye de Finlandia, Thierry Neuville, tras encadenar un pleno de victorias de tramo el sábado por la mañana.

El abandono de Kalle Rovanperä el viernes ha dejado la puerta abierta a Evans y Neuville, sus más inmediatos perseguidores en el campeonato, para recortar los 55 puntos de liderato del finlandés en esta novena prueba.

Sólo 6,9 segundos separaron al dúo durante la noche de ayer y esta mañana han seguido luchando con uñas y dientes en las mojadas pistas de tierra al sur de la ciudad anfitriona, Jyväskylä. Pero fue la velocidad superior de Evans en condiciones de lluvia lo que salió a relucir mientras Neuville luchaba contra el derrape de las ruedas de su Hyundai i20 N.

El galés, que pilotaba un Toyota GR Yaris, ganó los cuatro tramos y amplió su ventaja hasta los 17,7 segundos en el ecuador de la jornada.

"Sigue siendo una diferencia muy pequeña y aún nos queda mucho rallye por delante", reflexionó Evans. "Tenemos que seguir con nuestro ritmo, sienta bien pilotar así y si el rendimiento es lo suficientemente bueno, entonces tenemos que continuar".

Neuville, que ha terminado en el podio del Secto Rallye de Finlandia sólo una vez en 10 intentos anteriores, sintió que ya estaba pilotando al límite. Es probable que haga ajustes en la puesta a punto durante la asistencia en un intento de encontrar más tracción.

"Desde el punto de vista del rendimiento, no", respondió el belga cuando se le preguntó si cree que es posible alcanzar al líder. "No tengo agarre, pero el coche se mueve mucho, tengo muchas inercias".

Takamoto Katsuta inició la jornada en tercera posición de la general, pero se vio superado por Teemu Suninen tras hacer un trompo con su Toyota en Päijäla. Llegaron a la asistencia separados por un solo segundo después de que Katsuta superara al piloto de Hyundai en los dos últimos tramos de la mañana.

El director del equipo Toyota, Jari-Matti Latvala, se mantuvo quinto en la general en su único regreso a pilotar. El piloto de 38 años no está inmerso en ninguna batalla, pero sigue disfrutando de la experiencia junto a su copiloto Juh Hänninen.

Jari Huttunen se aferró a la sexta posición de la general y al liderato del WRC2 por sólo 1,3 segundos tras verse presionado por Sami Pajari, que el viernes se retrasó en la clasificación tras pinchar. Oliver Solberg fue octavo, mientras que Nikolay Gryazin y Adrien Fourmaux completaron el top 10.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM