Wed 02 Aug 2023

Présentation du Secto Rally Finland

Avec un titre mondial déjà à son actif et une deuxième couronne en Championnat du Monde FIA des Rallyes se rapprochant de plus en plus, tous les voyants semblent au vert pour Kalle Rovanperä. Malgré la réécriture des livres d'histoire du rallye, le pilote âgé de vingt-deux ans n'a toutefois jamais réussi à s'imposer à domicile...

Ce sera exactement l'objectif de Kalle Rovanperä cette semaine sur les routes en montagnes russes du Secto Rally Finland (3-6 août), théâtre de la neuvième des treize manches du calendrier 2023.

La star du Toyota Gazoo Racing arrive dans sa ville natale de Jyväskylä avec cinquante-cinq points d'avance en tête du classement général et compte bien poursuivre sa série de victoires après avoir dominé le Rallye d'Estonie le mois dernier sur un terrain tout aussi rapide.

« Il y a toujours plus d'excitation et un énorme soutien de la part de tous les fans », a-t-il déclaré. « Je veux faire de mon mieux pour gagner si nous le pouvons  En même temps, nous devons être intelligents en pensant au championnat et en ne gaspillant pas l'avance que nous avons construite. »

Les voitures dépassent fréquemment les 200 km/h sur des routes de terre ondulantes au milieu des forêts et des lacs au cœur de la Finlande. Les vitesses, les gros sauts et les crêtes négociées à l'aveugle exigent des notes d'une précision extrême et des copilotes qui devront rester sur leurs gardes.

L'épreuve marque un retour aux sources non seulement pour Kalle Rovanperä, mais pour toute son équipe Toyota Gazoo Racing. Basée aux portes de la ville hôte de Jyväskylä, le constructeur japonais alignera une Toyota GR Yaris Rally1 pour son directeur d'équipe, Jari-Matti Latvala.

Pilote le plus expérimenté de l'histoire du WRC, le Finlandais sort de sa retraite pour prendre le départ de son 210e rallye en mondial. Président de Toyota, Akio Toyoda supervisera les quatre voitures de l'équipe, qui comptera également sur Elfyn Evans et Takamoto Katsuta.

« Le Rallye de Finlande est toujours un événement pour notre équipe », a-t-il confié. « Pour moi, ce sera vraiment particulier de reprendre le volant cette année en WRC. Mon objectif en tant que pilote sera d'abord et avant tout de profiter de cette expérience. »

Dernier pilote finlandais à avoir triomphé à domicile en 2017, Esapekka Lappi pilotera une Hyundai i20 N Rally1. Son compatriote Teemu Suninen ainsi que le Belge Thierry Neuville, deuxième en Estonie, le rejoindront pour le compte de Hyundai Motorsport.

Monté sur la plus haute marche du podium finlandais en 2022, Ott Tänak fera tout son possible pour reproduire ce résultat après avoir vu ses chances de victoire s'envoler en raison d'une pénalité avant le départ en Estonie. L'Estonien pilotera un M-Sport Ford Puma Rally1, tout comme son équipier Pierre-Louis Loubet.

Le rallye démarrera jeudi soir à Jyväskylä et s'achèvera dimanche après-midi après vingt-deux spéciales totalisant 320,56 kilomètres d'action.

Jari-Matti Latvala revient en WRC !
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM