Tue 25 Jul 2023

Millener en dévoile plus sur le problème moteur de Tänak

Le directeur du M-Sport Ford World Rally Team a dévoilé qu'Ott Tänak aurait été pénalisé que l'équipe ait changé le moteur du Puma avant ou après le shakedown du Rallye d'Estonie.

Conformément au règlement, Ott Tänak a écopé d'une pénalité de cinq minutes avant même le départ du rallye lorsque le M-Sport Ford World Rally Team a changé le moteur de son M-Sport Ford Puma Rally1 après le shakedown disputé jeudi matin.

Certaines sources suggéraient que l'équipe britannique était déjà au courant d'un potentiel problème mercredi dernier. Si Richard Millener a confirmé ces rumeurs, le Britannique a également expliqué que le remplacement du moteur un jour plus tôt n'aurait eu aucun effet sur le résultat final.

« Je pense qu'il y a eu un petit malentendu de la part de certaines personnes ayant lu les commentaires », a-t-il confié à WRC.com. « Oui, nous avions remarqué des petites choses potentiellement inquiétantes après les vérifications [mercredi]. Nous avons donc passé toute la journée à vérifier et à changer tout ce que nous pouvions. En fin de compte, le problème potentiel a été repéré après les vérifications techniques. Peu importait que nous changions le moteur avant ou après le shakedown, la pénalité était la même. Vous ne prendriez jamais le risque, complètement au hasard, de prendre cinq minutes pour découvrir que tout allait bien. »

« Notre plan a toujours été d'aller au shakedown pour voir ce qui se passait, car nous n'étions pas sûrs à 100 % du problème », a-t-il ajouté. « Nous sommes allés au shakedown et nous avons eu la preuve que nous devions le changer, mais il n'y a jamais eu de discussion sur le fait de ne pas changer le moteur à cause des coûts impliqués ou quoi que ce soit du genre. »

Richard Millener a également précisé qu'Ott Tänak, au courant d'un problème potentiel avant le départ du shakedown, n'en avait été informé que jeudi matin afin de ne pas lui infliger de stress superflu dans ses préparatifs avant l'épreuve.

« Nous ne l'avons pas informé la veille du shakedown comme il faisait les reconnaissances pour peaufiner ses notes », a-t-il conclu. « Vous n'avez pas besoin de lui rajouter de la pression alors que nous travaillons pour voir tout ce que nous pouvons faire. Je pense que la communication est forte entre tous les membres de l'équipe, mais il y a un moment et un endroit pour informer les gens de ce qui se passe. Cela ne sert à rien de mettre une anxiété inutile chez quelqu'un quand nous ne sommes nous-mêmes pas sûrs à 100 % s'il y a un problème ou non. »

Ott Tänak a remporté six spéciales du Rallye d'Estonie et a terminé l'épreuve balte au huitième rang. Sans la pénalité, le top cinq semblait à sa portée. 

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