Mon 24 Jul 2023

Latvala compare Rovanperä à Loeb après l'Estonie

Directeur d'équipe du Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala a comparé Kalle Rovanperä au nonuple champion du monde des rallyes Sébastien Loeb après sa domination le week-end dernier au Rallye d'Estonie.

Kalle Rovanperä et son copilote Jonne Halttunen étaient tout simplement intouchables en retrouvant les terres de leur premier succès en Championnat du Monde FIA des Rallyes en 2021. À l'époque, le pilote finlandais était devenu le plus jeune pilote à remporter une manche du WRC à l'âge de vingt-et-un ans.

Désormais tenant du titre mondial, Kalle Rovanperä prenait la tête vendredi après-midi avant de distancer Thierry Neuville pour s'imposer avec 52''7 d'avance au volant de sa Toyota GR Yaris Rally1. Sa domination était telle qu'il a signé treize meilleurs temps consécutifs lors des deux dernières étapes.

Son directeur d'équipe, Jari-Matti Latvala, a comparé cette prestation à celle du nonuple champion Sébastien Loeb lorsque l'Alsacien avait remporté les douze spéciales du Rallye de France en 2005.

« Pour moi, c'était comme si Kalle et Jonne étaient dans la zone parfaite », confiait Jari-Matti Latvala. « Entrer dans cette zone est quelque chose qui vient naturellement quand on fait très bien les choses. Et puis tout semble être facile et vous n'avez pas besoin de faire d'efforts quand vous y êtes. La manière de la trouver reste un point d'interrogation. Je ne sais pas dire comment Kalle le fait, mais c'était une performance incroyable, incroyable. Le genre de domination similaire à celle de Sébastien Loeb en Corse en 2005. Je dirais que c'est son meilleur rallye dans le championnat. C'est celui qu'il aime le plus, c'est un peu comme un rallye à domicile pour lui. »

Étonnamment, Kalle Rovanperä a décrit son approche comme étant « plutôt simple » une fois sa tâche d'ouvrir la route terminée vendredi. Le pilote finlandais âgé de vingt-deux ans est toujours en tête du classement, mais il compte désormais cinquante-cinq points d'avance après la huitième des treize manches du calendrier.

« Vendredi, il y avait clairement des endroits où nous étions à la limite et il faut y être tout le temps quand on ouvre la route », expliquait-il. « Samedi matin, c'était la même chose. Nous avons un peu attaqué. Ensuite, nous avons trouvé un rythme plutôt confortable que nous pouvions tenir tout le temps sans prendre de gros risques. Dès lors, c'était plutôt simple. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM