Sun 23 Jul 2023

WRC2 - Mikkelsen s'offre la victoire en Estonie

Les espoirs de titre d'Andreas Mikkelsen ont reçu un grand coup de pouce avec le succès du pilote norvégien dans la catégorie WRC2 au Rallye d'Estonie.

Sacré en WRC2 en 2021, Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) avait hérité des commandes dans l'antichambre de la catégorie reine après l'abandon d'Oliver Solberg (Škoda Fabia RS Rally2), victime d'une suspension endommagée vendredi.

Dès lors, le pilote âgé de trente-quatre ans gardait le contrôle et pouvait se permettre de gérer sa prise de risque sur les spéciales de terre ultra-rapides malgré les attaques de Sami Pajari (Škoda Fabia RS Rally2) dans le sprint final.

S'il devançait Andreas Mikkelsen sur les quatre tests de dimanche, l'offensive de Sami Pajari était trop tardive et son rival norvégien s'imposait avec 9''7 d'avance pour sceller sa deuxième victoire en trois départs cette saison en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

« Nous avons adopté une approche intelligente ce week-end », confiait Andreas Mikkelsen, désormais deuxième du championnat. « Oliver avait un bon rythme vendredi et il était peut-être un peu au-dessus de la limite, mais nous étions réguliers. Après son abandon, nous avons juste essayé de maintenir l'écart. Dans la Power Stage, vous voulez toujours aller à fond, mais nous nous sommes un peu retenus parce que les vingt-cinq points de la victoire sont cruciaux. »

À plus d'une minute du duo de tête, Emil Lindholm et sa copilote Reeta Hämälainen complétaient le podium pour leurs débuts avec la Hyundai i20 N Rally2. Les Finlandais se montraient propres tout au long du week-end, à l'exception d'un contact avec une souche d'arbre dans l'ES1 et un problème intermittent de direction assistée vendredi après-midi.

Quatrième, Marco Bulacia (Škoda Fabia RS Rally2) faisait néanmoins belle impression après son tonneau lors du shakedown jeudi. Le Bolivien comptait un avantage de 19''4 sur Miko Marczyk (Škoda Fabia RS Rally2), qui prenait l'ascendant sur Robert Virves (M-Sport Ford Fiesta Rally2) pour le gain de la cinquième position dans l'ES19.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM