Sun 23 Jul 2023

Rovanperä intouchable au Rallye d'Estonie

Le Finlandais Kalle Rovanperä a remporté sa troisième édition consécutive du Rallye d'Estonie ce dimanche après-midi à l'issue d'une prestation pleine de maîtrise lors de la huitième manche du calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Il y a deux ans, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) était devenu le plus jeune vainqueur de l'histoire du championnat du monde des rallyes sur les spéciales ultra-rapides de l'Estonie. Cette année, il quitte le pays avec cinquante-cinq points d'avance en tête du classement général en ayant fait un nouveau pas dans sa quête d'un deuxième titre consécutif après avoir dominé les débats cette semaine.

Le Finlandais âgé de vingt-deux ans terminait le rendez-vous autour de Tartu avec 52''7 d'avance sur son rival Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1), pourtant leader après la première boucle vendredi. Il lui ravissait la première place plus tard dans la journée avant de signer neuf meilleurs temps consécutifs samedi pour asseoir sa suprématie.

La pluie prévue ne tombait finalement lors de la dernière étape dimanche, où Kalle Rovanperä se montrait de nouveau intouchable en remportant les quatre tests et s'assurant le maximum de points bonus Wolf Power Stage en jeu par la même occasion. Sa domination était telle qu'il s'offrait quinze des vingt-et-une spéciales du rallye.

« C'était un rallye important », souriait le vainqueur. « Pour le championnat, c'était un endroit très important pour prendre de gros points et c'était exactement notre objectif. C'est mon épreuve préférée du calendrier, donc je savais que nous devions attaquer ici et tout s'est bien passé. »

Thierry Neuville avait pratiquement concédé sa défaite samedi soir, mais le Belge était ravi d'avoir réalisé l'une des meilleures performances de sa carrière sur ce type de rallye rapide sur terre. Il ne pouvait toutefois pas relâcher ses efforts dimanche, son équipier Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) complétant le podium à seulement 6''8 après quatre jours et plus de 300 kilomètres d'action.

Le résultat d'Esapekka Lappi était synonyme d'un quatrième podium sous les couleurs de Hyundai Motorsport, qui compte désormais cinquante-sept points de retard sur Toyota Gazoo Racing au championnat constructeurs. Le Finlandais attaquait également jusqu'aux derniers mètres puisqu'Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) le suivait à 7''3 au dernier contrôle horaire. 

Teemu Suninen plaçait une troisième Hyundai i20 N Rally1 dans le top cinq en terminant à plus d'une minute d'Elfyn Evans après un parcours sans faute pour ses débuts avec sa nouvelle monture. Il devançait Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1), qui profitait de la Wolf Power Stage pour reprendre l'ascendant sur Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) dans leur duel pour la sixième place.

Équipier de Pierre-Louis Loubet, Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) était le favori avant l'épreuve, mais ses espoirs de victoire à domicile étaient réduits à néant avant même le départ. Un problème moteur dès le shakedown jeudi contraignait son équipe à effectuer un changement de moteur de dernière minute, d'où une pénalité de cinq minutes avant la première spéciale. L'Estonien accuse désormais soixante-six points de retard sur Kalle Rovanperä à cinq rallyes de la fin de saison.

Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) maintenait sa neuvième place sur l'épreuve tout en conservant l'ascendant en WRC2. Sami Pajari (Škoda Fabia RS Rally2) complétait le top dix.

Le WRC reste dans le nord de l'Europe puisque le prochain rendez-vous du calendrier aura également lieu sur un autre rallye extrêmement rapide sur des routes de terre. Neuvième manche de la saison, le Secto Rally Finland aura lieu à Jyväskylä du 3 au 6 août.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM