WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 21 Jul 2023

Un impresionante Neuville lidera el viernes por la mañana

Thierry Neuville ha dejado sin aliento al líder del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, Kalle Rovanperä, al marcar el ritmo en la primera mañana del Rallye de Estonia con su Hyundai i20 N.

El belga, que estaba a 1,0 segundos del liderato en cuarta posición tras la especial del jueves por la noche en Tartu, se colocó a la cabeza del pelotón en el primer tramo de Peipsiääre, de 24,45 km, el más largo del rallye.

En una mañana en la que Ott Tänak, piloto de M-Sport Ford Puma y penalizado con cinco minutos, encabezó la clasificación en los tres tramos, Neuville eclipsó al resto del pelotón. Llegó a la asistencia de mitad de etapa con 6,8 segundos de ventaja sobre Kalle Rovanperä, mientras que Elfyn Evans era tercero a 6,2 segundos.

Neuville, actualmente quinto en el campeonato, está en fase de remontada después de que una descalificación le hiciera abandonar el Safari Rallye de Kenia el mes pasado con las manos vacías.

"Nos estamos divirtiendo y el coche no va tan mal", dijo. "Cuando la superficie está dura, el agarre es muy bajo y tuve algunos problemas. En el último tramo perdía la parte trasera todo el tiempo, tuve un par de derrapes largos, pero me divertí".

Rovanperä, líder de la serie y abriendo pista, se quejó de la falta de tracción causada por las piedras sueltas en la superficie de la carretera, principalmente seca. El finlandés, que pilota un Toyota GR Yaris, busca esta semana su tercer triunfo consecutivo en el Rallye de Estonia.

Evans, que pilotaba un coche similar, sintió que le faltaba "esa última pizca de velocidad" en las rápidas pistas de tierra. Sólo 1,3 segundos le separaron del cuarto clasificado, Esapekka Lappi, que completó la mañana sin propulsor híbrido tras un fuerte aterrizaje en Peipsiääre.   

Las perspectivas iniciales parecen buenas para el compañero de equipo de Lappi, Teemu Suninen, que se sube por primera vez a un Hyundai con especificación Rally1. Por detrás de su compañero finlandés a sólo 5,3 segundos, Suninen se mostró visiblemente alterado tras algunos tramos mientras se aclimataba a la velocidad del coche.

Takamoto Katsuta se ha comprometido a seguir un planteamiento "paso a paso" en su sexto Rallye de Estonia, pero su confianza se vio afectada en el Mustvee 1 al pasarse en un cruce. El aspirante de Toyota completó el bucle 10,1 segundos por detrás de Suninen y con apenas ocho décimas de segundo de ventaja sobre Pierre-Louis Loubet, de M-Sport Ford.

Oliver Solberg impuso un ritmo endiablado para lograr un liderato inicial sobre su rival del Škoda Fabia RS Rally2, Andreas Mikkelsen, en la categoría WRC2. La pareja se mantuvo octava y novena en la general, mientras que Gus Greensmith, que no está sumando puntos para el campeonato, completó el top 10.